10 weetjes over Pearl Jam

23/12/14 om 10:54 - Bijgewerkt op 24/12/14 om 11:05

Eddie Vedder, de begeesterende frontman van Pearl Jam, mocht op 23 december 50 kaarsen uitblazen. Tien weetjes over de zanger en de band die je misschien nog niet wist.

10 weetjes over Pearl Jam

Rock Werchter Dag 3 © Wouter Van Vaerenbergh

'Wie er nog aan twijfelde dat Pearl Jam één van de grootste klassieke rockbands van deze tijd is, zag in Werchter zijn ongelijk bewezen', zo begon Focus-concertrecensent (DS) afgelopen zomer zijn vijfsterrenrelaas over het fantastische drie uur durende concert van de Seattle-band op de Heilige Weide. Met aan de micro Eddie Vedder: ook na meer dan twee decennia muzikaal succes nog altijd een begeesterende frontman, zonder capsones. De gentleman onder de rockers, die zijn fans het gevoel kan geven dat hij hen één voor één persoonlijk kent.

Naar aanleiding van zijn vijftigste verjaardag rakelen we tien weetjes op over de frontman en zijn band.

1. Bill Clinton ging te rade bij Eddie Vedder nadat Kurt Cobain zich van het leven ontnam.

Nadat het grunge-icoon in 1994 zelfmoord pleegde ging de toenmalige Amerikaanse president bij Vedder informeren of hij al dan niet de natie zou toespreken. Wat uiteindelijk niet gebeurde. Na de consultatieronde bij de zanger, die vooral bezorgd was om de diehard Nirvana-fans die Cobains daad als voorbeeld zouden nemen, besloot Clinton om geen toespraak te geven.

2. Pearl Jam heeft een zwak voor Neil Young. Het is een constante in de setlist van Pearl Jam: covers spelen van collega's. Maar van alle artiesten die de band uit Seattle met een cover heeft geprezen spant Neil Young absoluut de kroon: bij meer dan een derde van zijn concerten gooide Pearl Jam er een song van ome Neil tussen. Met meestal Rockin' in the Free World als uitsmijter.

3. Raar maar waar: gitarist Mike McCready is geen technische muzikant. Alhoewel iedereen altijd met verbijstering luistert naar de gitaarrifs van de man die (samen met de andere gitarist Stone Gossard) de hele rockgeschiedenis in de vingers heeft, speelt hij het liefst op zijn gehoor. 'Ik weet niets van al dat technische gedoe.... Ik houd er niet van om een technische nerd te zijn', aldus McCready.

4. Pearl Jam is milieubewust. De band kreeg een belangrijke onderscheiding voor hun inspanningen om het milieu te beschermen. In 2011 werden ze officieel Planet Defenders gedoopt door Rock the Earth in verband met hun jarenlange inzet om de uitstoot van CO2 en de hoeveelheid afval te beperken.

5. Eddie Vedder goes Jim Morrisson. Toen The Doors in 1993 een plekje kregen in de Rock n' Roll Hall of Fame vertolkte Eddie Vedder tijdens een paar optredens de rol van de overleden zanger Jim Morrison. Hij zong onder andere Light My Fire, Roadhouse Blues en Break on Through.

6. Eddie Vedder is ook een baseballfanaat. Maar volgens Billy Corgan van Smashing Pumpkins is het de schuld van de Pearl Jam-zanger dat Chicago Cubs (de favoriete club van beide heren) de World Series niet kunnen winnen. In 2008 schreef Vedder speciaal voor de Cubs het nummer 'All the Way'. Corgan beweert dat de song de club ongeluk brengt.

7. Vedder ontdekte Pearl Jam door een tip van een ander rockicoon. De voormalige Red Hot Chili Peppers-drummer Jack Irons bezorgde Vedder een demo-tape van een groepje muzikanten die op zoek was na een nieuwe zanger nadat hun frontman Andrew Wood overleed aan een overdosis heroïne. Vedder schreef de songtekst, nam de zangpartij op en de rest is geschiedenis.

8. Ondanks alle zelfgeschreven hits die de band scoorde was het een cover die de hoogste plaats in de Amerikaanse hitparades bereikte. In 1999 bereikte hun cover van de Wayne Cochran hit Last Kiss uit 1961 de tweede plaats in de Billboard Hot 100.

9. Eddie Vedder is niet zijn geboortenaam. Eddie, geboren als Edward Louis Severson III, dacht tijdens zijn jeugd dat zijn stiefvader Peter Mueller, zijn echte vader was en hij ging door het leven als Edward Muller. Toen zijn moeder en Muller uit elkaar gingen hoorde hij het echte verhaal over zijn afkomst. Hij nam vanaf dat moment de meisjesnaam van zijn moeder 'Vedder' aan.

10. Vedder werkte bij een benzinestation voordat hij bij een band ging zingen. Hij leefde niet bepaald in rijkdom voordat zijn muzikale carrière van de grond kwam en werkte verschillende baantjes af waaronder pompbediende.

Extra: Pearl Jam brengt ieder jaar een kerstsingle uit. De singles worden meestal enkel uitgebracht op vinyl en worden daarom snel bijzonder waardevol. Vorig jaar was dat de 7-inch '99 Problems'.

Onze partners