PARANOIA IN PEULVORM

24/10/07 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:09

De peulmensen of'body snatchers' zijn terug en in Oliver Hirschbiegels gloednieuwe 'The Invasion' hebben ze het op Nicole Kidman en Daniel Craig gemunt. Naar aanleiding van deze zoveelste remake van een van de beste en engste sciencefictionfilms ooit boog Focus zich over de buitenaardse peulenplaag en zetten we Jack Finneys oorspronkelijke roman en de vier allegorische filmversies naast elkaar. 'You're next!'

Jack Finney 'The Body Snatchers' (1954)

Je valt in slaap en de dag erop blijk je een gevoelloze, vegetatieve kopie van jezelf die willoos in de massa opgaat. Dat is de creepy, psychoseksuele premisse waarop Jack Finney in 1954 zijn roman The Body Snatchers baseerde, oorspronkelijk gepubliceerd als serial in het tijdschrift Collier's. Ab initio ging het dan ook meer om een oefening in psychohorror dan om politiek gelardeerde, H.G. Wells-achtige sciencefiction, hoewel het concept van buitenaardse wezens die als peulen op aarde landen, mensen kopiëren tijdens hun slaap en aldus een stille invasie plegen, zich natuurlijk perfect leende voor een politieke allegorie. Toch zou Finney, wiens verhaal tot nu toe al vier keer werd verfilmd, die politieke interpretaties altijd afdoen als 'kostelijk amusement'. Met een dreigende sovjetinvasie of de communistenjacht van senator McCarthy - de populairste theorieën over de metaforische betekenis van zijn verhaal - had zijn fiftiesroman niets te maken, zo beweerde hij, maar wel met primaire angsten zoals beschreven bij het syndroom van Capgras, een waanbeeld waarbij de patiënt gelooft dat al zijn vrienden en familieleden door sinistere dubbelgangers zijn vervangen. Toch klinkt Finneys uitleg weinig geloofwaardig. Geen Amerikaan immers die anno 1954 - in volle Koude Oorlog, toen de media werden beheerst door verhalen over geheime sovjetnetwerken en brainwashing door communisten - niet aan die rode koorts zou hebben gedacht. En wanneer Finney, die zijn eerste versie laat eindigen met een happy end en een overwinning van het FBI, zelfs Winston Churchill citeert ( 'we shall fight them in the streets') lijkt hij wel degelijk politiek kleur te bekennen. Bovendien laten Finneys collectivistische peulmensen het oer-Amerikaanse slaapdorpje Sant...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners