MONTY PYTHON ABCIRCUS

07/10/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:10

'Monty Python's Flying Circus' viert deze maand zijn 40e verjaardag. Tijd voor ons eigenzinnige alfabet.

And now for something completely different... De meest geciteerde zin uit de reeks, en een symbool voor de 'alles kan'-sfeer in Monty Python's Flying Circus. Tevens titel van de eerste film uit 1971. Beatles De Pythons worden soms 'de Beatles van de humor' genoemd, vanwege hun grote invloed op comedygebied. De Fab Four waren trouwens zelf ook fan: Ringo Starr deed mee in één sketch en George Harrison was cofinancier van The Life of Brian en producer van een hoop Pythonliedjes. Cupido De voet die op het einde van de begintitels alles verplettert, behoort toe aan Cupido. Terry Gilliam knipte hem uit een schilderij van Agnolo Bronzino, Venus, Cupido en de Tijd. Dead Parrot De beroemdste sketch, waarin een klant (John Cleese) in een dierenwinkel gaat klagen dat hij een dode papegaai mee naar huis heeft gekregen en de uitbater volhoudt dat de vogel nog leeft. Zo bekend dat toen Cleese tijdens een liveshow de draad kwijtraakte het publiek hem opnieuw op weg kon zetten. Eric Idle (°1943) De enige Python die zijn sketches alleen schreef - Cleese/Chapman en Jones/Palin vormden duo's - en de beste songschrijver van de groep, met als hoogtepunt de hit Always Look On the Bright Side of Life. Idle zit ook achter Spamalot, een erg succesvolle Broadwaymusical uit 2005 gebaseerd op The Holy Grail . Footlights (The) Toneelgezelschap aan de universiteit van Cambridge waar John Cleese, Graham Chapman en Eric Idle voor het eerst met elkaar optraden. Graham Chapman Het enige lid dat er niet meer is - Chapman stierf in 1989 aan kanker. De anderen reageerden op typische Pythonmanier op zijn dood: John Cleese begon zijn speech op de begrafenis met een verwijzing naar de Dead Parrot-sketch, die Chapman mee schreef: 'He has ceased to be, bereft of life, he rests in peace, he has kicked the bucket, hopped the twig, bit the dust, snuffed it, breathed his last, and gone to meet the Great Head of Light Entertainment in the sky. ' Handmade Films Britse filmmaatschappij die in 1978 gesticht werd door George Harrison om The Life of Brian te financieren. Dankzij Harrisons steun hadden de Pythons voor deze film - in tegenstelling tot bij The Holy Grail - wel een budget die naam waardig. Dankzij het succes van The Life of Brian werd Handmade Films in de jaren 80 dan weer een van de belangrijkste Britse filmmaatschappijen. It's Het woord waarmee Monty Python's Flying Circus begon, op 5 oktober 1959 op de BBC. Uitgesproken door een haveloze man die uit de oceaan kwam gestrompeld en op het strand 'it's' stamelde, waarna de begintune startte. John Cleese (°1939) De oudste en wellicht ook beroemdste Python, en ook diegene met de meest gevarieerde solocarrière: hij speelde mee in kaskrakers als A Fish Called Wanda, gaf gestalte aan Q in de recente Bondfilms, schreef met Fawlty Towers een tweede keer comedygeschiedenis, was medeauteur van een reeks zelfhulpboeken, dook op in reclamespots... Kokosnoten Het budget voor The Holy Grail uit 1975, de eerste échte Pythonfilm - And now... was eigenlijk een best of - bedroeg nauwelijks 229.000 pond. Echte paarden waren te duur en dus bestond het gevolg van de Graalridders noodgedwongen uit mensen die met kokosnoten het geluid van trappelende hoeven nadeden. Het werd een van de bekendste gags uit de film. Liberty Bell De begintune van het programma is een deel van Liberty Bell van John Philip Sousa, een marsmuziekje uit 1893 dat gekozen werd omdat het rechtenvrij was én niets te maken had met de inhoud. Michael Palin (°1943) De jongste Python en 'the nice one' - de enige keer dat hij zijn geduld zou hebben verloren, was tijdens de rampzalige opnames van The Holy Grail. Solo vooral bekend van zijn reisdocu's voor de BBC. Palin heeft ook zijn dagboeken uitgegeven: enkele jaren geleden verscheen The Python Years (1969 - 1979), en onlangs Halfway to Hollywood (1980 - 1988). Nobody expects the Spanish Inquisition Nog een wereldberoemd zinnetje en een running gag uit het 2e en 3e seizoen. Als een personage in een sketch op een vraag reageerde met 'I didn't expect the Spanish Inquisition', doken er drie kardinalen op die riepen 'Nobody expects the Spanish Inquisition!' Het trio verloor zich daarna in oeverloze discussies over hun wapenuitrusting. Owl Stretching Time Een van de andere namen die in de running waren, net als It's, Whither Canada?, A Horse, a Spoon and a Bucket en The Toad Elevating Moment. Pythonesque 'After the style of, or resembling the humour of, Monty Python's Flying Circus, a popular British television comedy series of the 1970s noted esp. for its absurdist or surrealist humour', aldus de Oxford Dictionary. Q5 Britse sketchshow van Spike Milligan, die enkele maanden vóór Monty Python op tv kwam en er heel veel mee gemeen had - de losse structuur bijvoorbeeld en het ontbreken van pointes. 'Toen we Q5 zagen, waren we erg gedeprimeerd', vertelde John Cleese ooit, 'omdat het precies was wat wij wilden doen én omdat het briljant was.' Reünie Ter gelegenheid van de 40e verjaardag ontvangen de overblijvende leden op 15 oktober in New York een Bafta Award. Het kwintet is ook te zien in Almost The Truth, een nieuwe documentaire 'waarvan ik altijd gehoopt heb dat ze gemaakt zou worden', aldus Jones bij de voorstelling. 'Zo compleet en waarheidsgetrouw dat ik ze niet hoef te bekijken.' Sinds de dood van Chapman zijn de anderen af en toe samengekomen, bijvoorbeeld in 1998 toen ze een interview gaven samen met een urne waarin zogezegd Chapmans asse zat (en die op een bepaald moment 'per ongeluk' omgestoten werd). Een echte verrijzenis van Monty Python zit er echter niet in. 'Ik heb daar altijd afkerig tegenover gestaan', zei Palin enkele weken geleden nog. 'We zouden Graham gewoon te veel missen. Maar misschien kunnen onze kleinkinderen ooit iets samen doen.' Spam In de sketch Spam gaan twee mensen ontbijten in een café vol Vikings. Alle gerechten op de menukaart bevatten het beruchte ingeblikte varkensvlees en als een van de twee daarover klaagt, beginnen de Vikings te zingen: 'Spam, spam, spam, spam, spam, spam, spam, spam, lovely spam! Wonderful spam!' De term voor opdringerige e-mails hebben we dus te danken aan Monty Python. Terry Jones/Gilliam Terry Jones (°1942) is de minst bekende Python en zijn bijdrage wordt dan ook vaak onderschat. Maar hij was volgens de anderen wel 'het hart van het programma', speelde de belangrijkste vrouwenrollen (de moeder van Brian bijvoorbeeld in The Life of Brian, met de oneliner 'He's not the Messiah, he's a very naughty boy!') én regisseerde de films ( The Holy Grail samen met Terry Gilliam, The Life of Brian en The Meaning of Life alleen). Jones is ook mediëvist en maakte enkele reeksen over de middeleeuwen voor de BBC.

De Amerikaanse animator Terry Gilliam (°1940) leerde Cleese kennen tijdens een tournee van The Footlights door de VS. Toen hij la...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners