'Het MAS heeft het Eilandje een identiteit gegeven' (Bob Van Reeth)

13/05/11 om 12:06 - Bijgewerkt om 12:06

Bron: Knack Focus

Volgens architect Bob Van Reeth heeft het MAS ervoor gezorgd dat de barrière tussen de stad en het Eilandje is neergehaald.

'Het MAS heeft het Eilandje een identiteit gegeven' (Bob Van Reeth)

© Reporters

Architect Bob Van Reeth was de voorzitter van de jury die in 2000 het project van Willem Jan Neutelings koos als winnend ontwerp. 'Het was veruit het gebouw dat ons het meeste aansprak.'

'De internationale jury was unaniem in haar beoordeling. Het ontwerp bekoorde niet alleen vanwege de functionaliteit als museum, maar ook als landmark. Het was zelfs het enige ontwerp dat de functies in de hoogte stapelde.'

'Het gebouw heeft de kwaliteit dat het opgemerkt wordt, en dat zal ook zo blijven. Als object is het dus zeer belangrijk voor de ontwikkeling van het Eilandje. Het heeft een stadsuitbreiding ingeleid die dertig jaar niet van de grond wilde komen. Ik herinner mij dat ik in 1993 op vraag van Antwerpen Culturele Hoofdstad rondleidingen deed op het Eilandje en dat heel wat Antwerpenaren me vertelden dat ze daar nooit eerder geweest waren. Die barrière die zo lang tussen de stad en het Eilandje heeft bestaan, is nu neergehaald.'

'Het MAS heeft zeker de verdienste dat het als object het vroegere anonieme stadsgebied een identiteit heeft helpen geven. Al zou de ommekeer zonder het architectuur- en stedenbouwkundige beleid van burgemeester Patrick Jans- sens natuurlijk niet mogelijk geweest zijn. In alle steden waar jonge burgemeesters aan de macht zijn gekomen, is op dat vlak trouwens veel veranderd.'

Over de architecturale kwaliteit van het MAS als museumgebouw blijft Van Reeth wat op de vlakte. 'Ik ken het gebouw te weinig en ben er nog niet binnen geweest. Ze waren me vergeten te vragen op de receptie. (lacht) Maar toen ik in 2000 de maquette en de plannen zag, vond ik het een boeiend gebouw. Het idee dat je het archief van de historische stad exploreert en tegelijk een steeds wisselend uitzicht op de levende stad hebt, is natuurlijk heel mooi.'

Eric Bracke

Onze partners