Hoe zou het nog zijn met...Patje Krimson?

26/04/13 om 16:37 - Bijgewerkt om 16:37

Bron: Knack Focus

Vlaanderen leerde Patrick Claesen kennen als Patje Krimson, de blonde koning van de dance. Hij brak door als keyboardspeler en producer van Leopold 3, maar met hitwonder 2Fabiola bereikte hij het hoogtepunt van zijn carrière. Na een rustpauze op het feesteiland Ibiza is Patje echter helemaal back in business.

Hoe zou het nog zijn met...Patje Krimson?

De jonge Patrick groeide op als zoon van een discotheekuitbater. "Vanaf mijn twaalfde stond ik mee achter de discobar", zegt hij. Toch was de dancegod niet meteen gebeten door muziek. Hij speelde in zijn vrije tijd ook voetbal. "Als jonge snaak was ik vrij fanatiek en wilde ik altijd winnen, maar uiteindelijk heb ik toch voor mijn muziek gekozen", zegt Pat. Tijdens zijn tienerjaren speelde hij verrassend genoeg basgitaar bij verschillende new wave- en punkbands. "Eigenlijk was ik toen een jongen van de zwarte garde."

Vergeet-mij-nietje

Claesen maakte zijn intrede in de professionele muziekwereld als promo-verantwoordelijke bij Antler-Subway, de platenmaatschappij die Maurice Engelen van danceact Praga Khan uit de grond stampte. "Ik had zelf een single gemaakt die ik aan de platenmaatschappij ging voorstellen", zegt de deejay. "Omdat ze vonden dat ik mijn werk zo goed kon promoten, kreeg ik er een job aangeboden." Pat, die hotelschool heeft gevold, legde zijn koksmuts aan de kant en ging aan de slag bij de platenmaatschappij. Hij werkte zich uiteindelijk op tot keyboardspeler en tourmanager van Praga Khan.

Beïnvloed door muzikanten als Clouseau, waarmee hij veelvuldig in contact kwam, besloot Patje het over de Vlaamse boeg te gooien. In de jaren negentig werd hij bekend als producer en bezieler van Leopold 3, zijn band met ex-'Familie'-acteur Erik Goossens en Stefan Wuyts, die later het management van zowel Lasgo als Ian Van Dahl verzorgde. Met de hit 'Vergeet-mij-nietje' deed het trio in 1993 mee aan Eurosong, waar ze vierde werden in de finale.

Chirofuif

Patje besloot zich echter te heroriënteren richting dance. Hij was al een tijdje actief in de sector en bracht samen met Jef Vanbokrijk platen uit onder de naam Hype & Krimson. Het was echter pas met 2Fabiola dat Pat hoge toppen scheerde. Hij richtte de groep op in 1991, maar de doorbraak kwam er pas in 1996, samen met de excentrieke Zohra Aït-Fath. Zij is nu vooral actief als deejay. Later kreeg het duo versterking van danser Fabio.

Met 'The Milky Way' brak 2Fabiola door bij het grotere publiek, en na een korte pauze werd 'Lift U Up' een echte danceklassieker, die nu nog steeds op menig chirofuif wordt gedraaid. Daarna volgden de hits elkaar snel op: 'Play This Song' was vooral in Spanje en Italië geliefd en 'Freak Out' blijft een ongelofelijke oorwurm. Hun commerciële nummers sloegen niet alleen in Vlaanderen aan, maar werden ook gedraaid in bekende discotheken op populaire vakantiebestemmingen. Nadat Fabio de groep verliet, probeerde Patje het nog eens met zangeres Evy Goffin, alias Medusa. Zij verruilde 2Fabiola echter voor Lasgo.

Vuurspuwen

Met Nunca creëerde Pat een klein broertje voor 2Fabiola. De gezichten van de groep waren de blonde rondborstige Shauna en haar vriend Shane, die niet veel meer deed dan vuurspuwen op het podium. "Met 'House Of Doom' hadden we een echte hit te pakken", zegt Pat. "In 1999 wonnen we met dat nummer de TMF Award voor Beste Single." Ondertussen was de Limburger actief als producer en bleef hij solo optreden als deejay. Zo waren de beats van 'Taboo Bells' en 'Paranoid in Moscow' genoeg om een hele club op te zwepen.

In dezelfde periode toonde de hitmaker zich ook een gewiekste zakenman. Hij startte zijn eigen label Dance Opera op en met AtmoZ begon hij zowel in Hasselt als Turnhout een nieuw clubconcept. "Van 1996 tot 2004 zaten de AtmoZ-discotheken afgeladen vol", zegt Pat. Hij richtte de clubs nochtans op in een slechte periode. Dankzij figuren als Frank Verstraeten van de Antwerpse Zillion kregen veel discotheken in Vlaanderen een slechte naam.

Partyeiland

De eeuwwisseling bracht voor de drukbezette artiest en zakenman een grote verandering met zich mee. In 2000 verhuisde hij met zijn toenmalige vriendin Ann Vervoort, de ex-zangeres van Milk Inc., naar het partyeiland Ibiza. Hij zette zijn muziekcarrière op pauze en genoot er acht jaar lang van het mooie weer en de feestjes. Maar stilzitten bleek toch niet weggelegd voor de energieke kleerkast. "Op Ibiza startte ik ook mijn eigen loungebar AtmoZ op. Daarnaast schreef ik voor de plaatselijke krant als muziekjournalist", vertelt Pat.

Wanneer zijn relatie met Vervoort op de klippen liep, keerde hij in 2008 terug naar het Limburgse Zonhoven. Pat: "In die periode heb ik het even moeilijk gehad. Toen ik vertrok naar Ibiza was de platenverkoop nog intact, maar bij mijn terugkomst was die markt ingestort." Toch slaagde hij erin om de draad terug op te pikken en met het vernieuwde 2Fabiola zorgde hij voor een nineties-revival in Vlaanderen; eerst in een formatie met de Australische schone Katie Michaelson, later met de Limburgse nachtegalen Loredana Di Amicis en Viola Furleo. De groep was in die laatste samenstelling hoofdact op I love the 90's en zorgde voor een recordopkomst.

Maximum

In 2010 zorgde Pat in samenwerking met MNM voor een stunt door opnieuw een show te geven met Leopold 3. Samen met Erik Goossens bracht hij nog twee singles uit, maar het project bloedde dood. "Ik besefte dat het Nederlandstalige genre voor mij een afgesloten hoofdstuk was. Eigenlijk had ik ook niet de ambitie om echt verder te gaan met Leopold 3", zegt Pat. Toch verzorgt hij nog steeds het management van Maximum, een Vlaamse groep rond The Ditch-zanger Kristof Van den Bergh.

Pat profileert zich ook volop terug als producer en deejay. Hoewel zijn succes niet te vergelijken is met tien jaar geleden, kunnen we toch van een geslaagde comeback spreken. Hij draaide op festivals als Tomorrowland, de Gentse Feesten en Neverland in Genk. "Momenteel heb ik evenveel optredens als in mijn hoogdagen", zegt hij.

Daarnaast is Pat ook druk bezig met zijn clubconcept AtmoZ, dat hij in 1996 oprichtte. Het feestje is nu mobiel geworden en gaat elke twee weken door op een andere locatie in België of Nederland. Vorig jaar werden er berichten de wereld ingestuurd dat er ook een AtmoZ Festival zou komen, maar die plannen gingen niet door. "We hadden problemen met onder andere milieuvergunningen. Waarschijnlijk zal dat volgend jaar van de baan zijn en kunnen we in 2014 het allereerste festival organiseren", zegt Pat.

Zwangerschap

Drie dagen per week werkt Pat in zijn eigen management- en boekingskantoor NightLife Agency, waar hij nu ook een eigen label aan gekoppeld heeft. Daarnaast staat hij nog steeds zelf op het podium met 2Fabiola. De groep is ondertussen verkleind: Viola neemt het vocale aspect alleen voor haar rekening. "Momenteel zijn we de tekst aan het schrijven voor ons nieuw nummer. Dat zou eind mei klaar moeten zijn", zegt Pat.

Ook op persoonlijk vlak gaat het de Limburger voor de wind. Eind vorig jaar werd Pat vader van een flinke dochter, die de naam Troy kreeg. Binnenkort mag Pat zijn vriendin en de mama van zijn dochter ook officieel zijn vrouw noemen. In de zomer van 2015 stappen ze in het huwelijksbootje. Na dat goede nieuws sluit Patje af met een dankbare boodschap: "Ik ben heel gelukkig dat ik al 22 jaar fulltime in de muziekbusiness mag werken. In de jaren negentig ging alles zo snel, maar nu geniet ik met volle teugen." (CS)

Onze partners