Hoe zou het nog zijn met ... Magnus (Tom Barman & CJ Bolland)?

22/05/13 om 00:07 - Bijgewerkt om 00:07

Bron: Knack Focus

Tom Barman en CJ Bolland leverden in 2004 een luchtige, frivole elektropopplaat af. Nu, 9 jaar later, is de opvolger nabij.

Hoe zou het nog zijn met ... Magnus (Tom Barman & CJ Bolland)?

Wie? Tom Barman en CJ Bolland, aka Magnus.
Toen? De makers van een frivole elektropopplaat, opgesmukt met invloeden uit funk, jazz, blues en rock.
Nu? Een tweede cd zal niet lang meer op zich laten wachten.

Tom Barman trok na de tournee die op 'The Ideal Crash' (1999) volgde voor een paar jaar de stekker uit dEUS, mede door het vertrek van gitarist Craig Ward en bassist Danny Mommens. Hij stortte zich op een langspeelfilm, een akoestisch onderonsje met klassiek pianist Guy Van Nueten én een elektronicaproject met gevierd technoproducer CJ Bolland (bekend van de monsterhits 'The Prophet' en 'Sugar Is Sweeter'): Magnus. Aanvankelijk deed ook Peter Vermeersch mee (co-producer van 'Worst Case Scenario' van dEUS en lid van het jazzgezelschap Flat Earth Society). Zijn bijdrage zou zich uiteindelijk echter beperken tot enkele arrangementen, vanwege een overvolle agenda.

Op papier was het geen evidente combo, Barman en Bolland. De dEUS-frontman had nog nooit met elektronica gestoeid, de technoman kende nauwelijks iets van dEUS of van andere rockmuziek. Maar dat bleek net de succesformule van Magnus. Hun verschillende achtergronden zorgden, drie jaar na de totstandkoming van Magnus in 2001, voor een frivool en onbevangen debuut: 'The Body Gave You Everything'. Terwijl een relatiebreuk het centrale thema was op 'The Ideal Crash' van dEUS, staan er op de eerste Magnus-cd enkel eenvoudige, luchtige en sexy teksten. 'The Body...' draait om de groove, maar bevat ook een serieuze gram pop. Het is een dansplaat, geen danceplaat. De beat is weliswaar het kloppend hart, maar er zit ook funk, jazz, blues en rock in - of om het met de woorden van Barman te zeggen: "J.J. Cale meets Kraftwerk". Uw lijfblad kende 'The Body Gave You Everything' destijds het maximum van de punten toe.

Magnus debuteerde met 'Summer's Here', de eerste single die tevens als soundtrack diende voor Barmans speelfilmdebuut 'Any Way The Wind Blows' (2003). De song drijft op een jazzsample van Donald Byrd, een Amerikaanse trompettist.

Nadien volgden nog de singles 'French Movies' - eightieselektro in de stijl van Telex -, het funky 'Hunter/Collector' en het aan Prince schatplichtige 'Jumpneedle'. Herinner u vooral de door Barman geregisseerde clip bij 'Jumpneedle', met hilarische gastoptredens van onder anderen Hannelore Knuts, Zohra (toen het lief van CJ Bolland), Tim Vanhamel en Mauro Pawlowski - mét jarretelles. Met deze video ving Tom Barman de publieksprijs voor beste clip op het Internationaal Kortfilmfestival Leuven.

Op een uitvoering van 'Hunter/Collector' in De Laatste Show na, kwamen er nooit live-optredens van Magnus. Tom Barman en CJ Bolland stonden wel meermaals als Magnus achter de decks (onder meer op Rock Werchter en Pukkelpop), wat ze tot op vandaag nog geregeld doen. En toen dEUS in 2005 weer de hort op ging met 'Pocket Revolution', prijkten de Magnus-nummers 'Assault on Magnus' en 'Rock Chick' meermaals op de setlist, zij het in een rockkleedje.

Hoewel Magnus na 'The Body Gave You Everything' geen studiowerk meer uitbracht, werkte het duo wel nog vaak samen. CJ Bolland had een hand in zowat alle dEUS-platen die nog zouden volgen - het elektronisch baslijntje in 'Stop-Start Nature' en het loopje in 'What We Talk About (When We Talk About Love)' dragen zijn stempel.

Dat er anno 2013 nog altijd geen tweede album in de winkel ligt, wil trouwens niet zeggen dat er niet aan gewerkt wordt. Dat doet het duo namelijk al enkele jaren, in de 'Vantage Point'-studio van dEUS in Borgerhout. Ik bracht in 2009 een bezoekje aan de studio, en stelde vast dat Barman stug aan de Magnus-plaat werkte nadat de andere dEUS-leden na hun werkdag (een middagshift van 13 tot pakweg 18 uur) de pijp uit waren. Er lagen toen al een paar afgewerkte songs op het schap, - enkelen werden gemixt door de rechterhand van topproducer Timbaland in LA, als ik me niet vergis.

De jongste jaren raakte ook bekend welke gasten we onder meer mogen verwachten op de tweede cd van Magnus: Tom Smith van Editors, De Jeugd Van Tegenwoordig en Tim Vanhamel.

De plaat is nu echt niet meer veraf. "Hopelijk gaat hij dit jaar nog klaar geraken", vernam ik zopas van Tom Barman. Eén voorproefje is er al: in de credits van 'Shot on Location' - een filmprogramma dat Barman voor de Nederlandse tv maakte, en dat vanaf 9 juni te zien is op Canvas - horen we een nieuwe, nog niet helemaal afgewerkte song van Magnus. Leuk detail: "David Eugene Edwards van Wovenhand en 16 Horsepower zingt er op mee", dixit Barman.

SOL teaser: Gomorra from VPRO on Vimeo.

Lees meer over:

Onze partners