Hoe zou het nog zijn met... Kai-Mook?

10/07/12 om 17:29 - Bijgewerkt om 17:29

Bron: Knack Focus

Kai-Mook is het eerste en tot op vandaag enige olifantje dat in 2009 in de Zoo van Antwerpen ter wereld kwam. Het ondertussen olijke driejarige 'slurfje' ruilde recent haar Antwerpse thuis in voor de dierentuin in Planckendael waar ze instapt in een kweekprogramma.

Hoe zou het nog zijn met... Kai-Mook?

© Belga

Wie? Kai-Mook (3), Olifant
Toen? De ster van de Antwerpse Zoo.
Quote? 'Langverwachte, mooie eenvoud, parel op vier zware steunpilaren, met oude plooien in je nieuwe huid' (Joke van Leeuwen) Nu? Te bewonderen in de olifantentempel in Planckendael.

Kai-Mook is het eerste en tot op vandaag enige olifantje dat in 2009 in de Zoo van Antwerpen ter wereld kwam. Het ondertussen olijke driejarige 'slurfje' ruilde recent haar Antwerpse thuis in voor de dierentuin in Planckendael waar ze instapt in een kweekprogramma.

Op zondag 17 mei 2009 om 8u45 was het eindelijk zover. De langverwachte eerste Antwerpse olifantenbaby was geboren. Een meisje. Trotse ouders: Phyo Phyo en Alexander. Haar naam: Kai-Mook, parel in het Nederlands.

Hoewel over die vertaling gediscussieerd kan worden, bleek achteraf. Volgens meerdere Thai zou er een schrijffout in de naam van het olifantenkalfje geslopen zijn waardoor de viervoeter nu door het leven zou gaan als 'kip'. Parel in het Thai zou 'Khai-Mook' moeten zijn. Maar dat terzijde. België had de kleine dikhuid al onmiddellijk in de armen gesloten. Een eventueel schoonheidsfoutje in de naam zou daar niets meer aan veranderen.

In de ban van Kai-Mook De olifantenbaby werd in het geboorteregister ingeschreven door Antwerps burgemeester Patrick Janssens en kreeg zowaar ook een peter en een meter: Kris Peeters (CD&V) en Patricia Ceysens (Open VLD). De babyborrel ging door op 14 juni 2009 met speciaal K-bier, 4,4 miljoen gezinnen in het hele land kregen een geboortekaartje en - uitnodiging. En de Belgen trokken massaal naar de Antwerpse Zoo om een glimp van het mooie olifantenjong op te vangen.

Kai-Mook beroerde in haar onschuld de gemoederen van jong en oud, van man en vrouw, van advocaat tot kunstenaar. Het olifantje bleek een gouden lichtpuntje te zijn in tijden van crisis. En is dat nog altijd.

Joke van Leeuwen, stadsdichter tot eind januari 2010 eerde Kai-Mook met een bitterzoet gedicht:

Daar ben je dan, jij langverwachte, mooie eenvoud, parel op vier zware steunpilaren, met oude plooien in je nieuwe huid. Je had een grote oom van hout, die spoot in 't stad gedachten nat en lichter dan ze waren. En hij was, net als jij, gewenst. Zie je die hekken? Hekken zijn je grens. Daarbuiten zijn nog veel meer grenzen. Hoor je die wezens achter gaas die met gekleurde lappen om op twee voor jouw idee heel dunne pootjes naar je staan te staren? Die zijn van onze soort. Wij heten mens. En recent nog werd een bronzen Kai-Mook onthuld in de Antwerpse Zoo. Het kunstwerk is van de hand van beeldhouwer Ronald de Winter en kreeg een plaatsje in de vijver tegenover de Egyptische tempel.

Bedreigde diersoort

En hoe vergaat het Kai-Mook zelf anno 2012? De olifantenbaby is ondertussen drie jaar en is niet langer 'piep'. De weg van baby tot peuter was er één met veel aandacht van de media, van liefdevolle verzorging door haar verzorgers en 'oohhhhs' en 'aaahhhhhs' van duizenden nieuwsgierige bezoekers. Via de media zagen velen Kai-Mook haar eerste fiere pasjes zetten, haar eerste duik in het water nemen, haar aan een ketting oefenen om uiteindelijk te verhuizen. Want ja, het beroemde olifantenjong ruilde onlangs haar oude vertrouwde Antwerpse omgeving in voor een plek in de dierentuin in Planckendael om in te stappen in het kweekprogramma voor olifanten in gevangenschap.

Zelf is Kai-Mook een Aziatische olifant, een diersoort die met uitsterven wordt bedreigd. In het wild zouden er nog zo'n 40.000 exemplaren rondlopen. Een kweekprogramma is dus geen overbodige luxe.

Kai-Mook en haar vrouwelijke collega's May Tagu, Phyo Phyo, Dumbo en Yu Yu Yin kregen in Planckendael een tot in de puntjes verzorgde olifantentempel om werk te kunnen maken van de 'toekomst'. Eerst is het wel nog even wachten op een bronstige kweekstier. Toyboy Hussein uit het Duitse Hamburg die was voorzien om de vrouwenkudde te vervoegen midden juli stierf net voor zijn vertrek. Het is dus uitkijken en wachten op een nieuwe stier.

Toekomstige moederVoor Kai-Mook zal het nog wel even duren voor ze 'kleine slurfjes' op de wereld zet. Vrouwelijke olifanten zijn normaal pas vruchtbaar vanaf hun 10de levensjaar. En Kai-Mook is nog maar net 3 geworden. Voorlopig zal ze toekijken hoe alles in zijn werk gaat om later zelf voor een nageslacht te kunnen zorgen. (INM) Dollen met zus May Tagu:

Lees meer over:

Onze partners