Hoe zou het nog zijn met... Danny 'Samson' Verbiest?

10/08/12 om 10:28 - Bijgewerkt om 10:28

Bron: Knack Focus

Danny Verbiest kent u wellicht van zijn stem. Tot 2005 zorgde hij als spraakorgaan van Samson, de hond uit de kinderreeks 'Samson & Gert', voor heel wat spraakverwarring.

Hoe zou het nog zijn met... Danny 'Samson' Verbiest?

© Belga

Wie? Danny Verbiest (66)

Toen? De stem van Samson, de trouwe pratende hond van Gert

Nu? Café-uitbater, strip- en tekenfilmmaker

Quote? "Ik denk zo stil in mijn hoofd, he", "Dat is zo'n beetje heel, heel, hééél veel zo", "Eih, da's vies, een snottebel" (in het lied 'Samsonrock').

Jarenlang sprak Verbiest 'directeur' uit als 'dikke deur' en 'afgevaardigde van de minister' als 'afgevaardigde van de verkwister'. Geen bedekt populisme, maar gewoon leutig kindervertier. Hoe werd hij zo succesvol en vooral: hoe vergaat het hem nu? We vragen het aan Samson himself.

Van Nonkel Bob naar Bassie & Adriaan

Verbiest werd in de jaren tachtig ontdekt door Nonkel Bob. "Ik kende hem al een tijdje. Hij deed me een programmavoorstel, dat ik aannam. Daaruit groeide het programma 'Kameleon', een doeprogramma voor kinderen. De opzet was: dingen maken die niets of niet veel kostten. Het was niet alleen knutselen, maar ook tuinieren, koken... Het werd een groot succes."

Later verzeilde hij in het programma van het Nederlandse duo 'Bassie & Adriaan'. "In 'Kameleon' was er op een bepaald moment een scène met twee clowns. Daar hebben we Bassie en Adriaan voor gevraagd. Toen zij een professor nodig hadden voor hun programma, dachten ze: "Danny knutselt van alles. We vragen hem." Ik heb vijf jaar met hen samengewerkt."

'Gert Verhulst is een man met visie op televisie'

Daarna volgde het bekende 'Samson & Gert'. "Ik kende Gert Verhulst indertijd wel, maar niet zo goed. Op een dag verzeilde ik met hem op restaurant. Toen bleek dat hij een verdomd verstandige kerel was, met visie op televisiemaken."

"We zijn beginnen samen te werken. Gert was omroeper bij de BRTN (nu VRT, red.). Om zijn omroepinterventies op te leuken, maakte ik een pop: Samson."

Toen het op een dag slecht weer was, organiseerden Samson en Gert een tekenwedstrijd. "Zulke wedstrijden leverden normaal gezien een tiental tekeningen op. Wij kregen er meer dan 60.000!"

De geboorte van Marlèneke

Het succesvolle project werd verlengd. "In het begin waren we maar met z'n tweeën. Nogal moeilijk om origineel te blijven. Daarom verzon ik onzichtbare personages zoals Marlèneke, die altijd belde met Gert. Een tijd later waren we met drie: Gert, Samson en Joop Mengelmoes. We vonden dat er nog personages bij moesten komen." Zo kwamen de burgemeester, meneer Spaghetti en de rest erbij.

Maar in 2005 vertrok Verbiest. "Ik doe dingen omdat ik ze graag doe. Op een bepaald moment voelde ik dat ik niet meer kon vernieuwen. Dat heb ik toen aan Gert verteld. Hij vroeg me nog twee jaar te blijven, maar daarna ben ik weggegaan."

'Ik en Gert Verhulst hebben geen ruzie'

Als snel doken er in de media berichten op die ontstellend nieuws brachten: Gert Verhulst en Danny Verbiest waren helemaal niet zo'n dikke vrienden, zoals hun twee alter ego's. "Pure larie! Enkele maanden na mijn vertrek trouwde ik. En wie was mijn getuige?" Jawel, hoor: Gert Verhulst. "Ik en Gert zijn beiden drukbezet. We zien elkaar sporadisch, eigenlijk veel te weinig."

"Na mijn vertrek had ik tijd voor nieuwe projecten. In de eerste plaats Het Goudblommeke In Papier, een Brussels café dat tot een ruïne was verworden. Het was het café waar de surrealisten en de Cobra-artiesten samenkwamen. Dat mocht niet verdwijnen, vond ik." Toen het café failliet ging, kocht Verbiest het samen met enkele anderen over.

'Wij hebben al jaren de kassa van John Crombez'

"Ik ben er nog altijd mee bezig. Vandaag draaien we bijna break-even. Daar ben ik tevreden mee, want de horeca heeft het moeilijk. Wij doen niets in het zwart, in tegenstelling tot veel collega's. De verplichte elektronische kassa, die staatssecretaris voor Fraudebestrijding John Crombez (SP.A) wil invoeren, hebben wij al jaren."

Verbiest heeft ook een eigen productiehuis. "We hebben onder andere tekenfilms gemaakt voor de dierentuin Planckendael. Momenteel zijn we met een project bezig voor de televisie. De plannen zijn vrij concreet, maar veel wil ik daar nog niet over kwijt."

'Je dochter blijft je dochter als ze het huis verlaat'

Neen, deze voormalige hondenstem rust niet op zijn lauweren. Hij heeft ook nog een stripproject. "Met striptekenaar De Marc. Onze strips gaan over Geert Van Bruaene. Dat is een kunstenaar die heel wat bijgedragen heeft aan Brussel, België en eigenlijk heel de wereld. Ik vond het zo onrechtvaardig dat niemand hem kent, dat ik een monument voor hem wou maken: zeven stripverhalen waarin hij de hoofdrol speelt."

Vandaag kijkt Verbiest vol bewondering naar het nog steeds groeiende succes van zijn geesteskind Studio 100. "Het is niet omdat je dochter op een bepaald moment het huis verlaat, dat ze je dochter niet meer is."

Jens Cardinaels

Onze partners