Hoe zou het nog zijn met... Bill Clinton?

15/04/13 om 15:54 - Bijgewerkt om 15:54

Bron: Knack Focus

Ex-VS-president Bill Clinton hééft het nog steeds. Hij legt Barack Obama's programma beter uit dan Obama dat zelf kan en als zijn vrouw Hillary in 2016 president wordt, is hij de allereerste First Husband.

Hoe zou het nog zijn met... Bill Clinton?

© AFP

Wie? Bill Clinton

Toen? Was tot 2001 president van de Verenigde Staten van Amerika.

Nu? Komt nog regelmatig in beeld, geeft toespraken en heeft een boek geschreven. Ook hij is nog steeds de man van Hillary Clinton, die een actief politiek leven heeft.

Quote: "I did not have sexual relations with that woman" over zijn affaire met Monica Lewinsky.



Wat doet een ex-president van de Verenigde Staten? Er is natuurlijk maar weinig dat ook maar in de buurt komt van de buzz die je krijgt als Leider van de Vrije Wereld. Het Witte Huis, rondvliegen in de presidentiële jumbo jet Air Force One, de soldaat met het koffertje met de nucleaire rode knop die overal achter je aan loopt - het valt simpelweg niet te evenaren.

Je dan ook begrijpen dat een mens na zijn presidentschap helemaal geen klap meer wil uitvoeren. Zoals George W. Bush, bijvoorbeeld. Die heeft zich teruggetrokken op zijn ranch in Texas en buiten de gelekte beelden van de ietwat onhandig ogende schilderijtjes die hij daar maakt, wordt er nog weinig van hem vernomen.

Niet zo met zijn voorganger, William Jefferson Clinton, Bubba voor de vrienden. Nadat die begin 2001 afzwaaide, deed hij wat presidenten doorgaans doen. Hij hield links en rechts spreekbeurten. Hij zette een stichting op waarmee hij zich inzet voor allerlei goede doelen. Hij schreef een boek en bouwde zijn presidentiële bibliotheek (een traditie voor voormalige VS-presidenten).

Op gezette tijden liet Clinton zich nog eens van stal halen voor een internationale missie. Zo ging hij samen met zijn voorganger George H.W. Bush naar Haïti toen dat land in puin gelegd werd door een aardbeving. En in Noord-Korea praatte hij twee gevangengenomen Amerikaanse journalistes vrij.

Baden in adoratie

In 2004 kreeg Clinton, een notoire liefhebber van cheeseburgers en andere vettigheid, een viervoudige bypass. Hij zier er sindsdien een stuk gestroomlijnder uit, al begin je de leeftijd (Bubba is ondertussen 66) stilaan meer aan 'm te zien. In ieder geval: al dreigde zijn eigen hart het even te laten afweten, het Amerikaanse volk draagt hem nog steeds wél in het hart.

Niet echt een wonder, natuurlijk. Na Clinton kreeg Amerika 9/11, de eindeloze oorlog tegen het terrorisme, het debacle in Irak en de grootste economische crisis sinds de jaren dertig. Dan is het met weemoed terugdenken aan de jaren van Clinton, toen de Koude Oorlog voorbij was, de economie wellustig boomde en vrede en welvaart eeuwig leken te zullen duren.

Dat bedacht ook Barack Obama, die Clinton bij de verkiezingen van afgelopen jaar volop uitspeelde als campagnewapen. De kiezers zagen hem graag komen, Clinton zelf, die zich pas goed in zijn sas voelt als hij kan baden in de adoratie van het volk, amuseerde zich kostelijk. Op de Democratische Conventie vorig jaar in North Carolina slaagde hij er met sprekend gemak in om Obama's programma beter uit te leggend dan Obama dat zelf kon.

Eerste Echtgenoot

Het is natuurlijk ooit anders geweest. Tijdens de Democratische voorverkiezingscampagne van 2008, toen Obama een epische tweestrijd uitvocht met Clintons vrouw Hillary, vroegen velen zich af of het ooit nog goed zou komen tussen beide heren. Clinton steunde toen uiteraard zijn vrouw en liet zich vaak bepaald onvriendelijk uit over de jonge senator uit Illinois. Tijdens de najaarscampagne voor het Witte Huis draaide Clinton uiteraard bij, maar van harte was het niet.

Over concurrentie tussen Hillary en Barack Obama moet Bill Clinton zich nu geen zorgen meer maken. Wellicht kan hij in 2016 zelfs pas helemaal goed campagneluitenant gaan spelen. Zo goed als iedereen gaat er namelijk vanuit dat Hillary dan weer een gooi zal doen naar het Witte Huis en áls ze het doet, is ze torenhoog favoriet.

Gesteld dat de voormalige First Lady de eerste vrouw in het Oval Office wordt, dan is er ook voor de 42ste president van de VS een primeur weggelegd: hij dan de eerste First Husband van de VS worden. En daar blijft het niet eens bij, want ook dochter Chelsea Clinton liet zopas horen dat ze een politieke carrière niet uitsluit.

@PrezBillyJeff Ondertussen blijft Bill Clinton bij de tijd. Van televisiekomiek Stephen Colbert leerde hij pas nog hoe je Twitter gebruikt. Colbert maakte speciaal voor hem een account aan. De Twitternamen @PresindetClinton en @WilliamJeffersonClinton waren helaas al bezet, wist Colbert te melden. Daarom heet Bill Clinton op Twitter @PrezBillyJeff. U kan hem volgen met een simpele muisklik.

Onze partners