Wim Willaert: 'Ik heb een holistische visie op het bestaan van mijn personages'

17/10/16 om 10:26 - Bijgewerkt op 18/10/16 om 14:42

Afgelopen weekend in première gegaan op het Film Fest Gent: Le Ciel Flamand, over Sylvie (Sara Vertongen) en Monique (Ingrid De Vos) die een baanbordeel uitbaten, en 'nonkel Dirk' (Wim Willaert) die daar grip op probeert te krijgen. Willaert: 'Ik zou nooit op café gaan met iemand als Dirk.'

Wim Willaert: 'Ik heb een holistische visie op het bestaan van mijn personages'

Wim Willaert in 'Le Ciel Flamand'. © .

Le Ciel Flamand is je tweede samenwerking met regisseur Peter Monsaert. Verliepen de opnames dan hetzelfde als vier jaar geleden, toen jullie samen Offline draaiden?

WIM WILLAERT: Neen. Elke film is toch anders. Wat er op de set gebeurt, gebeurt ernaast ook. In Offline was mijn personage vaak alleen, en ik dus ook. Nu was het ingewikkelder: in de film kom ik niet goed overeen met Sara (Vertongen, nvdr). Het rare is: ook naast de set kon ik het, weliswaar totaal onbewust, niet al te best met haar vinden. Je zoekt zulke situaties op, zodat je ze niet hoeft te spélen. Hetzelfde met Thomas Ryckewaert, die in Eigen Kweek slechterik Geoffrey speelt: waren wij tijdens de opnames samen aan te eten, dan zat hij willens nillens apart. Maar een zomer later heb ik met Thomas nog een kortfilm gedraaid, en waren we de beste vrienden. En voor alle duidelijkheid: toen Sara en ik elkaar na de opnames van Le Ciel Flamand terugzagen, op het Film Festival van Toronto, zei ik: 'Allez Saratje, laat ons dan nu vrienden worden. (lacht) Het ding is: ik probeer altijd het leven te leiden van mijn personage. Ik onderzoek mijn karakters zoals geen enkele wetenschapper of psychiater dat zou kunnen. Dat zorgt ervoor dat ik een holistische visie heb op hun bestaan.

Hoe speel jij, een vrolijke West-Vlaming, een gesloten personage als Dirk?

WILLAERT: Spelen doe ik eigenlijk volledig op basis van het onderbewustzijn. Dirk is een gesloten vat, ja, zijn eigen gezicht is een masker. Ik mocht geen gelaatsuitdrukkingen tonen. Dat was heel lastig, want van nature uit heb ik een heel beweeglijk gezicht. Eigenlijk waren het eenentwintig saaie draaidagen voor mij, net omdat ik me zo heb moeten inhouden. (lacht)

Waarom heb je die rol dan aanvaard?

WILLAERT: Peter mag mij, net als Koen Mortier, alles vragen. Of ik het scenario nu heb gelezen of niet: ik zal er altijd mee instemmen. Peter wilde mij dit keer een personage laten spelen dat helemaal haaks staat op Rudy, mijn rol in Offline. Die uitdaging, dat is wat me overtuigde. Ik had niets om me aan vast te klampen: ik kreeg een job en kostuums die ik niet heb, ik kreeg woorden in de mond gelegd die ik anders nooit zou uitspreken en ik werd geconfronteerd met situaties waarin ik anders nooit verzeild zou raken. Dirk staat heel ver van mij af.

Heb je jouw personage altijd geloofd?

WILLAERT: Ik moest wel, en ik zal hem altijd verdedigen ook. Maar dat betekent niet dat ik écht van hem houd. Rudy uit Offline zag ik liever. Met hem kon je tenminste eens lachen. Dirk is een binnenfretter. Ik zou er nooit mee op café gaan. (lacht)

Vlucht je als acteur weleens in je personage?

WILLAERT: Ja, soms ga ik naar de winkel en bestel ik in naam van Dirk. En echt waar: dan herkennen de mensen me niet. Maar goed ook, want als ik gewoon mezelf ben, heb ik het aan mijn been. (lacht)

Dirk wordt in de film omringd door sterke vrouwen. En door de piepjonge actrice Esra Vandenbussche.

WILLAERT: Met sterke vrouwen spelen, castreert mij niet. Integendeel: ik hou van hen. (lacht) En Esra: eens dat kind het spel door had, was het fantastisch om met haar te werken. Als je geen goede acteur bent en moet samenspelen met een kind, val je door de mand.

Kan je een film loslaten eens hij af is?

WILLAERT: Ja, ik kan als een klein kind in de zaal kijken naar het eindresultaat, zonder mezelf te zien. Als ik mezelf wél opmerk, dan weet ik dat het geen goede film is. Dat is mijn maatstaf; het buikgevoel dat aangeeft of we al dan niet goed werk geleverd hebben. Toen ik Le Ciel Flamand voor het eerst zag, is dat op geen enkel moment gebeurd.

Bo Alfaro Decreton

Onze partners