Wanneer humor (in film) niet meer grappig is

07/05/15 om 10:18 - Bijgewerkt om 10:50

De beschuldigingen dat Adam Sandlers nieuwste komedie The Ridiculous Six racistisch zou zijn, blijven zich opstapelen. Indiaanse en Aziatische figuranten moesten hun gelaat enkele tinten donkerder schminken om geloofwaardiger als Indianen over te komen. En daar kunnen zij niet mee lachen.

Wanneer humor (in film) niet meer grappig is

Adam Sandler © gf

Acteur en regisseur Adam Sandler zal moeite hebben om zijn nieuwste film af te ronden. De komedie moet een parodie vormen op de klassieke Westernfilms, maar is volgens sommige castleden een regelrechte belediging aan het huis van de Indianen.

'Ik ben een volbloeds Navajo, maar kreeg toch een laag schmink zodat ik er meer Indiaans zou uitzien,' getuigde actrice Allison Young In een interview aan de Amerikaanse nieuwszender MSNBC. 'Ik was totaal in de war.'

Humor versus racisme

Het is het zoveelste probleem in de rij voor Adam Sandler. Eerder deze maand verlieten negen Indiaanse acteurs de set omdat ze de stereotypering in de film beledigend vonden. 'De film is compleet respectloos tegenover de Apachecultuur', zei Loren Anthony, een van de misnoegde figuranten tegen het Amerikaanse persbureau Associated Press.

Niet lang daarna verscheen een gelekte video , waarop te zien was hoe een producent tegen de acteurs zegt dat 'wie overgevoelig is, best opstapt'.

Delen

'De essentie van een mop is dat andere mensen hem grappig vinden'

'De essentie van een mop is dat andere mensen hem grappig vinden', legt filosoof Thomas Nys, verbonden aan de Universiteit van Amsterdam uit. 'Ook een grove mop kan dus grappig zijn. De vraag is dan natuurlijk, mag dat dan?' Daar ligt volgens Nys de moeilijkheidsgraad. Een minderheidsgroep heeft alle recht om hun ontevredenheid te uiten, maar kan het gevoel van belediging niet als criterium gebruiken om humor te verbieden.'

De clou van de mop

Volgens Nys moeten minderheidsgroepen zich niet in anderen vergissen. 'Als mensen grove en kwalijke humor grappig vinden, betekent dat niet dat ze akkoord gaan met de inhoud ervan. De grap werkt, niet omdat ze racistisch van aard is, maar omdat ze ons juist bewust maakt van onze eigen vooroordelen.'

Ricky Lee, een Indiaanse figurant verdedigde de omstreden film. 'Van de honderdvijftig figuranten stapten er maar negen op. De hele controverse is volledig uit proportie.' In The New York Daily News beweerde hij dat Sandler zich er enorm slecht bij voelde dat hij mensen had gekwetst. Ook Netflix reageerde op de leegloop op de set: 'Er is een reden waarom het woord 'ridiculous' in de titel staat. Omdat de film zelf 'ridiculous' is.

Wapen tegen racisme

Erhan Demirci, Belgische stand-upcomedian, zegt dat humor inderdaad begint bij lachen met jezelf en met je zwakheden. 'Een parodie, als die goed is uitgevoerd, kan een boodschap veel beter vertellen dan andere acties.'

Zelf probeert hij onderwerpen die heel gevoelig liggen te mijden. 'Maar wie dat wil, moet de vrijheid hebben om met alles te lachen. Want als je een stereotiep uitvergroot, kan het juist een wapen tegen racisme worden.'

Nys bevestigt: 'Humor is eigenlijk een heel gezonde en gesofisticeerde manier om met kritiek en vooroordelen om te gaan.' Maar het moet natuurlijk grappig blijven. 'Is dat niet het geval, dan wordt een grap smakeloos. En dat is bij de humor van Adam Sandler niet ondenkbaar.' (FDC)

Onze partners