Superman: 75 jaar onsterfelijk

18/06/13 om 15:28 - Bijgewerkt om 15:28

Bron: Knack Focus

Van intergalactische immigrant tot buitengewone beschermengel. De Man van Staal houdt al 75 jaar lang een oogje in het zeil op aarde. Een terugblik op zijn (toch niet zo) onsterfelijke levenswandel.

Superman: 75 jaar onsterfelijk

1938
Na verschillende mislukte publicatiepogingen en dito herwerkingen van het personage verschijnt Superman, bedacht door scenarist Jerry Siegel en tekenaar Joe Shuster, voor het eerst in Action Comics 1, op 18 april. Het jaar daarop volgt een reeks met zijn eigen naam.

1940
Het radioprogramma The Adventures of Superman gaat de ether in. De beroemde frase 'It's a bird! It's a plane! It's Superman!' Werd hier voor het eerst gebruikt.
Aartsvijand Lex Luthor doet zijn intrede in Action Comics 23, eerst met roodharig kapsel, later wordt hij kaal.
Het magazine Look publiceert de strip What if Superman ended the War? van Siegel en Shuster. Amerika's eigenste übermensch suist daarin naar Berlijn en Moskou om respectievelijk Hitler en Stalin bij de lurven te vatten.

1941
De Fleischer Studios - u kent ze van Betty Boop en Popeye - maken een reeks geanimeerde Superman-shorts, meteen ook de laatste serie de ze in gang zetten. Kostenplaatje van episode één: 50.000 dollar. Beloning: een Oscarnominatie.

1946
Siegel en Shuster eisen 5 miljoen dollar van DC Comcis voor de auteursrechten op Superman. De rechter verwerpt hun claim, het begin van een juridische strijd die tot vandaag aansleept.

1948
Columbia Pictures lanceert een eerste reeks korte Supermanfeuilletons in de bioscoop, met zanger en danser Kirk Alyn in de blauwe maillot en rode spanbroek. Alyns carrière gaat de dieperik in na de beduidend minder succesvolle opvolger Atom Man vs. Superman, in 1950.

1952
De razend populaire tv-serie The Adventures of Superman gaat in wereldpremière, gesponsord door Kellogg's, en met tieneridool George Reeves in het spandex. Goed voor 104 afleveringen.


1959
'Superman Kills Himself' koppen de kranten wanneer George Reeves op 16 juni naakt in bed wordt aangetroffen in zijn bed, met een kogel in het hoofd. Hollywoodland (2006), met Adrien Brody en Ben Affleck, reconstrueert de zelfmoord - of was het een passionele moord?

1966
De Broadwaymusical It's a Bird... It's a Plane... It's Superman! krijgt goede kritieken, maar het publiek lust het niet.

1978
DC plaatst Superman in de ring met 's werelds grootste bokskampioen in het 72 pagina's tellende extra grote Superman vs. Muhammed Ali. Wie welke superheld ko mept, laten we geheel aan uw verbeelding over.

Op 15 december gaat de eerste echte Supermanbioscoopfilm, van Richard Donner, in première. De productie was een lijdensweg, maar rendeert uiteindelijk wel. Superman the movie rijft wereldwijd meer dan 300 miljoen dollar binnen. Maar toch: Donner wordt de laan uitgestuurd na oplopende spanningen met de producers en Richard Lester neemt de regie van Superman II, die tegelijk werd gedraaid, over.

1980
Superman II wordt uitgebracht. De cast is grotendeels dezelfde - Christopher Reeve als Clark Kent, Margot Kidder als Lois Lane, Gene Hackman als Lex Luthor - maar de toon is humoristischer.



1983 In Superman III, waarin Clark Kent na blootstelling aan kryptoniet in een goede en een slechte Superman splitst, gaat Richard Lester de campy toer op, onder meer met een belangrijke rol voor komiek Richard Pryor.

1987
Superman IV: The Quest for Peace brengt het minste op van de Christopher Reeve-quadrilogie. 'Een film die bijna even saai is als een Belgische topconferentie', schrijft Time Out.


1992
Supermans geestelijke vader, tekenaar Joe Shuster, sterft op 78-jarige leeftijd.
In de strips sterft Superman na een episch gevecht met Doomsday. De Cyborg Superman, de Metropolis Kid, de Eradicator en Steel zien hun kans schoon om de superheldentroon te bestijgen, maar acht maanden later duikt Superman alweer springlevend op.

1993
Lois & Clark: The New Adventures of Superman is een tv-serie die focust op de romance tussen Clark Kent en Lois Lane, en dat vier jaargangen lang.
Christopher Reeve smakt van zijn paard, breekt zijn rug en is voorgoed verlamd.

1996
Supermans andere geestelijke vader, scenarist Jerry Siegel, overlijdt op zijn 81e.

2001
Smallville, met Tom Welling als de highschoolversie van Clark Kent, houdt tv-kijkend Amerika tien seizoenen en 218 afleveringen lang in de ban en wordt daarmee de langst lopende Superman-serie.

2004
Christopher Reeves hart laat het afweten. Hij sterft op 52-jarige leeftijd.

2005
Nicolas Cage, die in de late nineties bijna werd gecast als Superman (in een filmversie met ijsberen en gigantische spinnen - alle uitleg vindt u in de documentaire The Death of Superman Lives: What Happened?) noemt zijn zoontje Kal-El, naar Supermans geboortenaam.

2009
Na een leemte van 19 jaar: Superman Returns op het witte doek, met Bryan Singer in de regisseursstoel en Brandon Routh in het iets minder comfortabele spandex.




2011
'You even taste super!' klinkt het in Superman XXX: A Porn Parody, waarin Superman Metropolis redt van Lex Luthors gigantische raket.
Batman-regisseur Christopher Nolan helpt nog maar een reboot van Superman ontwikkelen. Benicio del Toro bedankt voor de regie, die uiteindelijk in handen van Zach Snyder (300, Watchmen) komt.

2013
De eerste niet-Amerikaanse Superman, Londenaar Henry Cavill, landt op zijn twee voeten en met een wasbordje in de bioscoop: de Man of Steel is helemaal terug.

Onze partners