Ready, set, go! Tien films over de Olympische Spelen

04/08/16 om 09:27 - Bijgewerkt om 13:44

Heroïsche sportverhalen zijn dankbaar voer voor heldhaftige underdogverhalen. Ter voorbereiding van de Olympische Spelen in Rio de Janeiro die aanstaande vrijdag van start gaan, selecteerden wij tien Olympische Speelfilms.

Ready, set, go! Tien films over de Olympische Spelen

© 20th Century Fox

Olympia (1938)

Zomerspelen Berlijn, 1936

De eerste persoon die de Olympische Spelen op het scherm toverde was Leni Riefenstahl. Die introduceerde verschillende filmtechnieken die toen nog ongewoon waren, zoals extreme close-ups, tracking shots en snelle montage. De politieke context is echter heel wat minder bewonderenswaardig, dit was namelijk een propagandafilm voor het Nazi-Duitsland van Adolf Hitler om het Arische ras te glorifiëren.

Er is altijd discussie geweest over Riefenstahls eigenlijke bedoelingen. Langs de ene kant bezorgde ze de nazipartij handige en technisch geavanceerde propaganda, maar langs de andere kant brengt ze evenzeer de heroïsche prestaties van Afro-Amerikaan Jesse Owens in beeld.

Chariots of Fire (1981)

Zomerspelen Parijs, 1924

Dit Oscargelauwerd historisch drama van Hugh Hudson gaat over een Schotse christen en een Engelse jood, de eerste loopt voor de glorie van God, de tweede strijdt tegen antisemitische vooroordelen. De film werd genomineerd voor zeven Academy Awards en won er vier, waaronder Beste Film. Het bekendste moment is ongetwijfeld de openingsscène waarin de atleten over het strand lopen op de deuntjes van Vangelis.

Cool Runnings (1993)

Winterspelen Calgary, 1988

Deze feelgoodkomedie focust op het Jamaïcaanse bobsleeteam dat tegen alle verwachtingen in naar de Olympische Spelen mag. De makers nemen de nodige vrijheden met het verhaal. Zo is de crash van de Jamaïcanen niet door een mechanische fout gebeurd, maar door een misser van de bestuurder.

Ook krijgen onze helden voor het gemak een vijandige ontvangst van het Oost-Duitse bobsleeteam zodat de film over antagonisten beschikt, maar in werkelijkheid waren alle deelnemers zeer gastvrij voor de Jamaïcanen. Makkelijke slachtoffers wel die Oost-Duitsers, je neemt een communistisch land dat niet meer bestaat én waar ze toevallig Duits spreken. Dat moeten ze bij Disney geniaal hebben gevonden.

One Day in September (1999)

Zomerspelen München, 1972

Heel wat minder luchtig is deze documentaire over de gijzeling van Israëlische atleten door Palestijnen tijdens de Zomerspelen in '72. De film brengt verschillende nieuwe aspecten aan het licht, zoals de slecht geplande reddingsoperatie, en spreekt ook met één van de terroristen over hoe de aanslag werd voorbereid. Op het einde zien we grafische beelden van overledenen aan zowel Israëlische als Palestijnse kant, met 'Child in Time' van Deep Purple op de soundtrack. Winnaar van de Oscar Beste Documentaire in 2000.

Miracle (2004)

Winterspelen Lake Placid, 1980

Uiteraard kan het niet anders dan dat de Olympische Spelen ook ideaal materiaal zijn voor een stevige portie Amerikaans pattriotisme. Wat kan er beter dienen dan het verhaal van een zootje ongeregelde amateurs die het in het ijshockey opnemen tegen de getrainde professionals van de Sovjet-Unie? Het resultaat kan je op voorhand natuurlijk al raden: op gezwollen muziek vieren de Amerikanen hun overwinning op de schurken uit het Oosten. America wins, hell yeah!

Munich (2006)

Zomerspelen München, 1972

Steven Spielberg gebruikt het al eerder vermelde drama van de Zomerspelen in 1972 als kapstok voor zijn spionagefilm over de wraakactie die de Israëlische geheime dienst opzette om de medeplichtigen van de aanslag op te jagen en om te brengen. Eric Bana, Geoffrey Rush, Ciaran Hinds en Daniel Craig spelen allemaal de pannen van het dak in een spannende en relevante thriller die de kerktoren mooi in het midden houdt en ook ingaat op de psychische gevolgen van de wraakacties die het hoofdpersonage ondergaat.

Salute (2008)

Zomerspelen Mexico City, 1968

Wie kent het bekende Black Powergebaar niet dat Tommie Smith en John Carlos maakten op het podium van de 200m-finale? Toen Carlos zijn paar handschoenen in het Olympisch dorp was vergeten, suggereerde de Australiër Peter Norman, tweede in de race, dat ze het paar van Smith konden delen. Dat is de reden waarom de ene zijn linkerhand en de andere zijn rechterhand opsteekt.

Deze Australische documentaire gaat over die andere man op het podium. Het tragische verhaal van Peter Norman die twee Afro-Amerikaanse atleten volledig steunde in hun actie en daarvoor gestraft werd door zijn eigen bond. Alcoholverslaving, depressie en pijnstillers leidden de weg naar zijn vroegtijdige dood.

The Other Dream Team (2012)

Zomerspelen Barcelona, 1992

Litouwen is een top 10-land in het basketbal. Frappant, want deze Baltische staat is een habbekrats groot en er wonen nog geen 3 miljoen mensen. Hun basketters kwamen steeds uit voor het USSR-team, maar na de val van de Sovjet-Unie in 1991 mochten ze een jaar later als onafhankelijk land deelnemen. Litouwen was nog geen jaar soeverein of het haalde al de bronzen medaille in het basketbal. Na meer dan vijftig jaar onder het bewind van de Sovjets, stond het Litouwse basketbalteam symbool voor vrijheid en hoop.

Race (2016)

Zomerspelen Berlijn, 1936

Eindigen doen we waar we begonnen zijn: in het Berlijn van 1936, waar Jesse Owens vriend en vijand verbaast met zijn overwinningen against all odds. Deze keer in de vorm van een biodrama, geregisseerd door Stephen Hopkins (The Life and Death of Peter Sellers) en met Stephan James als Owens. Momenteel ook te bekijken in onze zalen.

Bonus: Tokyo Olympiad (1965)

Zomerspelen Tokio, 1964

Het Olympisch Comité was destijds niet blij met Tokyo Olympiad, Kon Ichikawa's verslag van de Olympische Spelen van 1964, maar vandaag betaal je op Amazon wel een atletische 999 dollar voor de dvd. Plus verzendingskosten. Een bespreking van de film leest u deze week in Knack Focus.

(JVDV)

Onze partners