Peter Van Den Begin speelt de koning der Belgen: 'Ik heb koning Filip niet geïmiteerd'

18/10/16 om 15:37 - Bijgewerkt om 15:38

Het is een druk najaar voor Peter Van Den Begin. Na zijn hoofdrol in Everybody Happy van Nic Balthazar, kwam hij maandag op het Film Fest Gent King of the Belgians voorstellen. Daarin gaat hij op zoek naar het koninklijke in zichzelf. 'Ik hoop op een reactie van onze koning.'

Peter Van Den Begin speelt de koning der Belgen: 'Ik heb koning Filip niet geïmiteerd'

© /

King of the Belgian is een roadmovie annex toegenegen mockumentary waarin Van Den Begin als koning Nicolas III op zoek gaat naar zijn eigen stem.

De regie was in handen van Peter Brosens en Jessica Woodworth, bekend van onder meer Khadak (2006) en Altiplano (2009). 'Ik ken hen al een jaar of tien', zegt Peter Van Den Begin. 'Ze hadden me al gevraagd voor Altiplano, maar dat is uiteindelijk niet gelukt. Wel heb ik een paar jaar later La Cinquième Saison (2012) met hen gedraaid. Op de set van die film hebben ze me al gevraagd of ik in hun volgende film voor koning wilde spelen; een vraag die je niet elke dag krijgt. (lacht) Ik was vereerd en heb toen al ja gezegd, ook al zijn we pas drie jaar later beginnen te filmen. Peter en Jessica zijn regisseurs die me heel na aan het hart liggen.

Wat zal je van die samenwerking bijblijven?

VAN DEN BEGIN: Dat we alles chronologisch hebben gedraaid. Het is iets dat ik voorheen nog nooit gedaan had. Als acteur is dat zeer prettig, omdat je op een organische manier verder kunt evolueren, in het verhaal én in het personage. Het gaf Peter en Jessica ook de kans om tijdens het draaien nog aan het script te schaven. En zo kwamen we gaandeweg weleens voor scenariële verrassingen te staan. Maar ze mogen mij altijd opnieuw vragen, want ik heb mijn hart verloren aan die werkwijze.

Wat vond je van hun documentaire aanpak?

VAN DEN BEGIN: In het begin was het niet de bedoeling een documentaire, of een mockumentary, te maken. Het moest een fictiefilm worden. Het is pas gaandeweg dat Peter en Jessica voor die aanpak hebben gekozen. Dat alles vanuit één statisch standpunt werd gefilmd, gaf me als acteur wel een enorme vrijheid.

Je speelt een rol die onvermijdelijk vergelijkingen met onze hoogsteigen koning zal oproepen.

VAN DEN BEGIN: Dat vind ik niet erg. En voor alle duidelijkheid: het was nooit de bedoeling om koning Filip te imiteren, ik wilde daar zo ver mogelijk van wegblijven. Ik heb dan weer wel naar koning Boudewijn en andere gewezen vorsten en staatshoofden zitten kijken op YouTube. Ik wilde me hun protocollen eigen maken, en hun stijfheid. Daarnaast wilde ik zo dicht mogelijk bij mijn eigen persoonlijkheid blijven. Ik ben dus echt wel op zoek gegaan naar het koninklijke in mezelf. Die rol geloofwaardig en realistisch spelen, dat was vooraf mijn grootste bezorgdheid. Ik denk dat het me gelukt is.

Het politieke aspect stond niet voorop?

VAN DEN BEGIN: Nooit, nee, ook niet voor Peter en Jessica. Ik ben altijd vertrokken vanuit de persoon. 'Stel dat je vandaag de dag koning was, wat houdt dat dan in, wat stelt het voor?' vroegen Peter, Jessica en ik me af. Beeld je maar eens in dat je als prins opgroeit en plots te horen krijgt dat je de troonopvolger bent. Dan is er geen plan B. Ik vroeg mij af hoe je dan in het leven zou staan, welke consequenties dat zou kunnen hebben voor je persoonlijkheid. Dát, en niet de politieke betekenis, was mijn insteek.

Wilde je de koning vermenselijken?

VAN DEN BEGIN: Ik heb vooral geprobeerd om na te gaan hoe het zou voelen om die troon te zien, te voelen, te ruiken, te proeven. Stiekem hoop ik dat veel koningen deze film te zien zullen krijgen. Naar de reactie van koning Filip ben ik bijvoorbeeld heel benieuwd. Of ik die ooit zal krijgen? Dat is natuurlijk de vraag.

Bo Alfaro Decreton

Onze partners