Lauren McQueen en Brogan Ellis, leading ladies in 'The Violators': 'Er moest chemie zijn tussen ons'

18/10/15 om 09:30 - Bijgewerkt om 10:41

The Violators, het intrigerende regiedebuut van Brits bestsellerauteur Helen Walsh, behandelt de sociale problematiek van twee tienermeisjes met een totaal verschillende achtergrond, gespeeld door het lieftallige duo Lauren McQueen en Brogan Ellis. Een dubbelgesprek. 'De regisseur heeft zich wellicht laten beïnvloeden door de Dardennes.'

Lauren McQueen en Brogan Ellis, leading ladies in 'The Violators': 'Er moest chemie zijn tussen ons'

Lauren McQueen en Brogan Ellis © Bas Bogaerts voor Film Fest Gent

'The Violators' is gemaakt met een heel klein budget en een minimale crew. Voelde je dat op de set?

LAUREN MCQUEEN: Er heerste inderdaad een vrij intieme sfeer op de set. Het voelde daardoor meer aan alsof we één familie waren. Dat gaf een heel ander gevoel waarschijnlijk dan bij een film met een gigantische crew.

BROGAN ELLIS: Het feit dat alles veel kleinschaliger was (de ploeg bestond uit amper veertien medewerkers, nvdr.) heeft ons ook geholpen bij het spelen van de scènes.

Was er daardoor ook meer ruimte voor improvisatie, of waren er al duidelijke richtlijnen uitgetekend?

MCQUEEN: We hebben het script zo'n twe weken voor de start van de opnames volledig doorgenomen. Helen (Walsh, de regisseur, nvdr.) stond wel open voor improvisatie, maar had vooraf al wel een duidelijk beeld van waar ze met de film naar toe wilde.

ELLIS: Helen en producer David Moores zullen wel storyboards en uitvoerige notities over het verloop van de film gemaakt hebben, maar wij hebben die alleszins nooit te zien gekregen (lacht).

Lauren, jij bent begonnen als danseres in musicals en je had ook een bijrolletje in Good Cop. Hoe ben je bij The Violators beland?

MCQUEEN: Helen en David hadden mijn rolletje in Good Cop thuis op tv gezien en waren ervan overtuigd dat ik het meest geschikte meisje was om het personage van Shelly te vertolken. Ze benadereden me vervolgens met het script en haalden er nadien Brogan bij.

ELLIS: Het castingproces heeft alles samen zowat een jaar geduurd. De chemie tussen de twee hoofdpersonages moest helemaal juist zitten.

Hoe hebben jullie elkaar voor het eerst ontmoet?

ELLIS: In een hotel, geloof ik, ten tijde van de audities. Veel meer details kan ik me niet meer herinneren. Weet je, er is ondertussen al zoveel gebeurd het afgelopen jaar, al voelt het wel aan alsof het allemaal nog gisteren was.

In het eerste gedeelte van The Violators zit de camera Shelly en Rachel vaak dicht op de huid. Hoe hebben jullie dat ervaren?

MCQUEEN: Ik denk dat de regisseur voor die werkwijze ging omdat ze het verhaal op die manier zeer persoonlijk kon maken. Daardoor bereikte ze een bepaalde atmosfeer.

De cameravoering wordt wel eens vergeleken met die van de gebroeders Dardenne.

ELLIS: Helen wou die stijl niet kopiëren, maar werd er wellicht wel door beïnvloed - of kreeg er in ieder geval inspiratie door.

De film herinnerde mij op een bepaalde manier aan 'Fish Tank'.

ELLIS(zichtbaar blij): Ja, die hebben we ter voorbereiding bekeken. Er is inderdaad een vrij grote verwantschap met de film van Andrea Arnold. We hebben die in ons achterhoofd gehouden tijdens het nadenken over de leefwereld van de protagonisten.

Jullie hadden allebei nog niet zo veel acteerervaring, maar dat beschouwde de regisseur als een voordeel. Hoe hebben jullie je voorbereid op deze rollen?

MCQUEEN: Alleen al door het oefenen op een ander accent en door de verandering van kapsel en kledij, werd het personage voor mij al veel duidelijker.

ELLIS: Ja, precies. Dat werkte ook zo voor mij - je wordt op die manier al snel een ander persoon. Als je dan nog eens het script leest, valt alles op zijn plaats. Ik heb ter bijkomende voorbereiding ook naar Luther gekeken, en naar de originele Zweedse versie van The Girl with the Dragon Tattoo.

MCQUEEN: Volgende keer wil ik me nog verder verdiepen in een personage, ook al omdat we nu al deze ervaring hebben. Nu zijn we er samen min of meer ingerold.

Wat zijn jullie toekomstplannen?

MCQUEEN: Op het einde van deze maand begin ik aan een volgend project, The Wasting, geschreven en geregisseerd door de Canadese Carolyn Saunders. Het is een psychologische thriller, gebaseerd op een waargebeurd verhaal, over een anorectisch meisje dat nauwelijks enige vrijheid krijgt. Niemand gelooft haar, iedereen denkt dat ze zich maar wat in het hoofd haalt. Iets helemaal anders dus dan wat ik nu gespeeld heb.

ELLIS: Ik heb even een pauze ingelast, The Violators heeft behoorlijk wat tijd in beslag genomen. Ik wil nu eerst graag tijd maken voor familie en vrienden.

Hoe verliep de samenwerking met de andere leden van de cast?

MCQUEEN: Callum (Chadwick, die het jongere broertje van Shelly speelt, nvdr.) is nog zo jong en schattig, maar zo goed! Stephen Lord had al meer ervaring en was erg behulpzaam, zeker in het beginstadium van de film en tijdens de meer intense scènes. Maar Lord en ik werden eigenlijk zo veel mogelijk van elkaar gescheiden, zodat we ons niet te veel op ons gemak zouden voelen in elkaars gezelschap - het mocht niet té comfortabel worden.

ELLIS: Helen wou ons eigenlijk het liefst van al zo veel mogelijk 'in character' houden, ook als we niet aan het opnemen waren (lacht).

(DVB)

Onze partners