In memoriam: gestorven filmdieren

28/12/11 om 16:49 - Bijgewerkt om 16:49

Bron: Knack Focus

Cheeta, de bekende chimpansee uit de Tarzanfilms, is overleden. Het is na beertje Ursus uit de film L'ours al het tweede filmdier dat deze maand sterft. Enkele beroemde dieren van het witte doek gingen hen voor.

In memoriam: gestorven filmdieren

Naast een uitstekend filmjaar zal 2011 toch nog de geschiedenis ingaan als het jaar waarin enkele bekende filmdieren de aarde voor de dierenhemel ruilden. Midden december stierf de kodiakbeer Ursus die schitterde in de natuurprent L'ours en op kerstavond overleed de filmaap Cheeta. Een In Memoriam.

Flipper: Bebe (1956 -1997)

De rol van de dolfijn Flipper werd in totaal door zeven verschillende tuimerlaars gespeeld, maar Bebe was de laatste van hen. De film dateert al van 1963, maar in de jaren nadien verschenen nog verschillende afleveringen van de gelijknamige tv-serie. Daarin beleeft de dolfijn Flipper allerlei avonturen met Sandy en Bud, de kinderen van de opzichter in het natuurreservaat waarin de tuimelaar verbleef. Na zijn acteurscarrière mocht Bebe zijn dagen doorbrengen in het dolfinarium van Miami waar hij op de uitzonderlijk hoge leeftijd van 41 jaar overleed.

Free Willy: Keiko (1977 - 2003)

Waarschijnlijk is Keiko de beroemdste aller filmdieren, dankzij zijn rol als de orka in de speelfilms Free Willy. Keiko was één van de orka's die in gevangenschap leefde en meestal voor veel geld werd doorverkocht aan pretparken en andere publieksattracties. Na zijn hoofdrol in de eerste Free Willy-film - over een orka die zijn vrijheid terugkrijgt- ontstond veel controverse over de levensomstandigheden van Keiko. Uiteindelijk beslisten onderzoekers dat de orka mocht worden vrijgelaten, maar het filmdier raakte niet aangepast aan een leven in vrijheid. In tegenstelling tot de film eindigde Keiko's leven niet met een happy end. De orka stierf in 2003 aan een longontsteking, waarschijnlijk opgelopen door het contact met menselijke bewonderaars.

L'ours: Ursus (1987 - 2011)

Ursus is een kodiakbeer die in 1987 werd geboren in een Belgisch dierenpark. Als eenjarig berenjong speelde hij de hoofdrol in de film L'ours van Jean-Jacques Annaud. In de film verliest Ursus zijn moeder door een ongeluk, waarna hij probeert te overleven in de harde wereld van de natuur. Ook Ursus kon na de film terecht in een dierenpark in het Nederlandse Emmen. Daar troffen verzorgers zijn levenslozen lichaam aan op dinsdag 20 december.

Tarzan: Cheeta (1932 - 2011?)

Ook de chimpansee uit de Tarzanserie bracht de laatste jaren van zijn leven door in een speciaal opvangtehuis voor exotische dieren. Volgens de directrice van zijn laatste verblijfplaats speelde de filmaap de hoofdrol in twaalf Tarzanfilms en schitterde hij nadien ook nog in de gelijknamige tv-serie. Minder bekend is zijn rol in de film Doctor Doolittle uit 1967. Aan de Tarzanfilms hield Cheeta een lange vriendschap over met hoofdacteur Johhny Weismuller. Die bracht de aap uiteindelijk over van zijn landgoed naar eenopvangtehuis waar de chimpansee nog meer dan vijftig jaar van zijn leven doorbracht. Cheeta is officieel opgenomen in het Guinnes Book of Records als de langstlevende chimpansee met zijn 80 jaar, maar onderzoekers betwijfelen sterk of dit zijn echte leeftijd was. Volgens recent onderzoek speelden verschillende apen een rol in de Tarzanfilms, maar toch zal Cheeta in Hollywood eeuwig voortleven als de legendarische filmaap. (TG)

Onze partners