Gene Wilder overleden - ster van 'Willy Wonka', 'Blazing Saddles' en 'The Producers'

29/08/16 om 23:08 - Bijgewerkt op 30/08/16 om 07:18

Acteur en komiek Gene Wilder is overleden. In zijn beroemdste films, vaak onder directie van Mel Brooks, vond hij een combinatie tussen "complete hysterie en ontroerende tederheid". Hij werd 83.

Gene Wilder overleden - ster van 'Willy Wonka', 'Blazing Saddles' en 'The Producers'

Acteur Gene Wilder tijdens repetities in 1996 © REUTERS

Wilders neef Jordan Walker-Pearlman maakte het nieuws van het overlijden bekend via het vakblad Variety. Hij gaf "complicaties ten gevolge van Alzheimer" als doodsoorzaak.

Gene Wilder speelde in komische meesterwerken als 'Young Frankenstein', 'Blazing Saddles', 'The Producers' en 'Willy Wonka and the Chocolate Factory'.

Wilder zei zelf, in gesprek met Time in 1970, dat zijn "rustig uiterlijk een masker was" waaronder hij zijn hysterie wist te verbergen. "Na zeven jaar therapie werd dat een gewoonte". Het werd ook een soort waarmerk voor zijn optreden van de acteur. Hij werd in zijn rollen ook geholpen door mobiele, grote ogen, en vaak wild ros haar.

Zijn grote doorbraak in een film, na een carrière in het theater, kwam in 1967, met een rol als een zwaar neurotische , gekidnapte begrafenisondernemer in 'Bonnie and Clyde' van Arthur Penn.

Maar vooral zijn samenwerkingen met regisseur/auteur/acteur Mel Brooks brachten hem roem.

Verliefd op een schaap

De eerste samenwerking met Brooks, 'The Producers', leverde Wilders een Oscarnominatie op voor beste acteur in een nevenrol. In deze film speelde Wilder de rol van Leo Bloom, de hysterische boekhouder die meegesleurd wordt in een poging om via een theaterflop ('Springtime for Hitler') rijk te worden.

'Blazing Saddles', een parodie op een western, die (in de huidige terminologie) volledig politiek oncorrect was in taalgebruik rond ras, en die onder meer berucht werd om een uitvoerige schetenscène, zou volgens Brooks nu niet langer gemaakt kunnen worden - het was destijds al behoorlijk lastig.

Voor een derde film met Mel Brooks, 'Young Frankenstein', verdiende Wilder zijn tweede Oscarnominatie, dit keer als medescenarist.

Wilder speelde ook de dokter die verliefd wordt op een schaap in de komedie 'Everything you always wanted to know about sex but were afraid to ask' van Woody Allen.

En hij vertolkte de hoofdrol in de eerste verfilming van Roald Dahls bekende kinderboek 'Willy Wonka and the Chocolate Factory' (Sjakie en de Chocoladefabriek).

The Woman in Red

Na successen als acteur waagde Wilder de sprong naar de regie, met duidelijk minder succes. Zo stijgen de films 'The Adventure of Sherlock Holmes' Smarter Brother' (1975) en de Rudolf Valentino-spoof 'The world's greatest lover' (1977) niet boven de middelmaat uit. De aanhouder wint, en met 'The Woman in Red' (1984) blikte Wilder wel degelijk een succesfilm in. Op het eind van de jaren zeventig speelde hij vaak samen met de zwarte acteur Richard Pryor. Dat leverde met name met 'Stir Crazy' een kaskraker op, na eerder flauwe prenten als 'Silver Streak' (alweer een parodie, op de treinrampenfilm) en 'See no evil, hear no evil'. Afscheid van het witte doek nam Wilder reeds in 1991, al volgde daarna nog wel een decennium van optredens in tv-films.

(Belga/RR)

Onze partners