Docville-winnaar Steven Dhoedt over Reach For The Sky: 'Vergeleken met het Zuid-Koreaanse is het Belgische onderwijs zo slecht nog niet'

08/06/16 om 21:59 - Bijgewerkt op 09/06/16 om 11:05

U piekert over de examens? Dan mag u blij zijn dat u niet in Zuid-Korea woont. In het op de jongste Docville-editie geprezen Reach For The SKY - tussen 8 en 14 juni te zien in de Brusselse Aventura - volgt regisseur Steven Dhoedt drie Zuid-Koreaanse jongeren wier levens bepaald worden door één jaarlijks eindexamen. 'Je wordt er voor de rest van je leven afgestraft voor de resultaten die je als tiener hebt behaald.'

Docville-winnaar Steven Dhoedt: 'Het Belgische onderwijs is zo slecht nog niet'

Steven Dhoedt. © Korea And The World

Terwijl Steven Dhoedt dienst deed als jurylid voor de Prijs voor de Beste TV-serie op het toonaangevende documentairefestival Docville, ging hij onverwacht zelf met een prijs lopen: Reach For The SKY won de Prijs voor Beste Belgische documentaire. 'Misschien maar beter dat ik dat niet verwacht had,' aldus Dhoedt. 'Ik had anders te hard gestrest.'

In de docu volgt de regisseur drie Zuid-Koreaanse jongeren in de aanloop van de Suneung, een jaarlijks nationaal eindexamen voor scholieren. De score die men op deze test behaalt, zal de rest van hun leven bepalen: van de universiteiten waar ze toegelaten worden tot hun beroep en status. Het leven van de meeste scholieren draait rond studeren, van 7u 's morgens tot 23u 's avonds.

Dhoedt verhuisde op zijn achttiende naar Hong Kong, waar hij jaren werkte en ervaring opdeed als regisseur en producer. Hij vindt de volledige regio van Zuid-Oost Azië boeiend, maar in zijn recentste documentaires legt hij de focus op Zuid-Korea. Dhoedt vindt het namelijk een indrukwekkend land. 'Er bestaan veel parallellen tussen Zuid-Korea en andere Zuid-Oost Aziatische landen zoals China en Japan, maar om de een of andere reden is de situatie in Zuid-Korea altijd de meest extreme.'

Mensen als grondstoffen

In Reaching For The SKY toont hij aan de hand van drie persoonlijke verhalen hoe het onderwijssysteem er een verpletterende prestatiedruk op jongeren legt. Volgens de regisseur zijn mensen Zuid-Korea's belangrijkste grondstof. 'Zuid-Korea heeft weinig natuurlijke grondstoffen, dus om mee te draaien in de wereldeconomie forceren ze jongeren om tot hun uiterste te presteren. Een uitzonderlijk hoog cijfer biedt kans op elite-universiteiten, en een diploma van zulke universiteiten opent de deur voor droomjobs, zoals een positie bij Samsung.'

Dhoedt vindt het systeem unfair: 'Je wordt er voor de rest van je leven afgestraft voor de resultaten die je behaalde als tiener. En met 90 procent raak je niet op de elite-universiteiten. Daar is ons Belgisch onderwijs wel beter in: hier maakt het niet uit of je 50 of 100 procent haalt, zolang je maar slaagt. In het middelbaar heb ik weinig gestudeerd, pas toen ik aan mijn universitaire opleiding begon, heb ik hard gewerkt en mijn weg in de wereld gevonden.'

Delen

In België maakt het niet uit of je 50 of 100 procent haalt, zolang je maar slaagt. In Zuid-Korea raak je met 90 procent niet op de elite-universiteiten.

Reach For The SKY kreeg zijn wereldpremière op het Zuid-Koreaanse Busan International Film Festival. Dhoedt was op voorhand ongerust, omdat hij als buitenlander een intiem beeld schepte over het land. Maar zijn zorgen bleken ongegrond. 'Er werd gelachen en geweend in de zaal. De meeste aanwezigen keken in een spiegel: ze hebben vrijwel allemaal door het schoolsysteem moeten kruipen.'

Of zijn film iets aan het Zuid-Koreaans onderwijssysteem zal veranderen? 'Alleszins niet op korte termijn. De meeste Zuid-Koreanen weten dat hun onderwijs versmachtend is. Maar het systeem zit diep geworteld in de cultuur. Pas over generaties heen zal de situatie kunnen veranderen.'

Een beeld uit Reach For The SKY.

Een beeld uit Reach For The SKY. © Steven Dhoedt & Wooyoung Choi

Motorbendes

Dhoedt is ondertussen al bezig met een nieuw project, een film over motorbendes in Japan. 'In de jaren 1970 en 1980 waren die bendes ontzettend populair, maar vandaag vinden ze geen nieuwe leden meer. Dus zijn er veel zestigjarige Japanners die geregeld samenkomen om herinneringen op te halen en af en toe nog eens met de moto te rijden. Ik geloof dat dat een mooie opvolger wordt.'

Joshua Migneau

Tussen 8 en 14 juni wordt Reach For The SKY vijfmaal getoond in de Brusselse cinema Aventura. Alle info: reachfortheskydoc.com.

Lees meer over:

Onze partners