De steile opmars van Benedict Cumberbatch

25/01/12 om 14:39 - Bijgewerkt om 14:39

Bron: Knack Focus

Sinds de update van 'Sherlock Holmes' behoort Benedict Cumberbatch in thuisland Groot-Brittannië tot de acteertop. Vanaf 1 februari dwingt hij met zijn rol in Steven Spielbergs drama 'War Horse' de rest van de wereld op de knieën.

De steile opmars van Benedict Cumberbatch

Sinds de succesvolle update van Sherlock Holmes door de BBC behoort Benedict Cumberbatch in thuisland Groot-Brittannië tot de absolute acteertop. Dit jaar dwingt hij met rollen in Steven Spielbergs drama War Horse, spionagethriller Tailor, Tinker, Soldier, Spy en de in België opgenomen prestigereeks Parade's End de rest van de wereld op de knieën. 'Veel beter kan het niet worden.'

Soms kan het snel gaan, heel snel. Voor 2010 was Benedict Cumberbatch (35) zelfs in zijn geboorteland een nobele onbekende. In het jaar dat hij zijn 34e verjaardag vierde, keerde het tij abrupt. Aanleiding: zijn titelrol in Sherlock, de BBC-reeks waarmee Sir Conan Doyles meesterdetective een update van jewelste kreeg. Cumberbatch vertolkte Holmes op verrukkelijke wijze als een quasi-autistische speurneus, die gebruikt maakt van hedendaagse hulpmiddelen als een smartphone en het internet om de hem voorgelegde misdaden op te lossen.

Een jaar later schakelde het succesverhaal van de acteur naar een nog hogere versnelling. Samen met Jonny Lee Miller kroop Cumberbatch op de bühne voor Danny Boyles theaterbewerking van Frankenstein. Dat de acteurs elke vertoning van rol wisselden - ze speelden zowel wetenschapper als creatuur - deed de National Theatre voorstelling na voorstelling uitverkopen.

Ook 's mans prestatie als sidekick van George Smiley, de door Gary Oldman vertolkte spionnenjager in de onderkoelde Oscarfavoriet Tinker Tailor Soldier Spy - die bij ons op 8 februari in de zalen komt - ging niet onopgemerkt voorbij. En met de aanvang van het tweede Sherlock-seizoen op de BBC op de eerste dag van het nieuwe jaar werd zijn status van 'Britain's hottest actor' helemaal bevestigd.

Internationale interesse kon niet uitblijven en het aantal producties waarin Cumberbatch de komende tijd te zien zal zijn, groeit exponentieel. Later dit jaar duikt hij op in Parade's End, de grotendeels in België opgenomen coproductie van HBO, BBC en VRT naar de literatuurklassieker van Ford Maddox Ford. En nadien volgen rollen in onder meer The Hobbit, Peter Jacksons tweedelige The Lord of the Rings-prequel, en het vervolg op J.J. Abrams' populaire Star Trek-reboot.

Eerst op de agenda: War Horse van Steven Spielberg. In het WOI-drama speelt Cumberbatch een van de vele mensen die in aanraking komen met Joey, het wonderlijke paard dat van het idyllische Engelse platteland naar de Europese loopgraven verscheept wordt en getuige is van de waanzin van de 'Great War'. Hoewel het om een niet al te grote rol gaat, zet de rijzende ster zet duidelijk alles op alles als majoor van het Britse leger.

Over Steven SpielbergBenedict Cumberbatch: Natuurlijk was dat een droom die werkelijkheid werd. Het spreekt voor zich dat ik de eerste opnamedag met knikkende knieën op de set stond. Steven stelde me onmiddellijk op mijn gemak. Zijn intensieve voorbereidingswerk doet je inzien dat hij nooit ofte nimmer de controle over de productie zal verliezen. Hij werkt al jaar en dag met dezelfde crew, waardoor hij tijd heeft om zelf de lastigste vragen van zijn acteurs te beantwoorden. Hij is simpelweg de geknipte generaal voor een project als War Horse.

Over de opnames in BelgiëCumberbatch: Draaien in België vond ik vrij uniek. Ondanks jullie communautaire besognes heb ik geen spanningen tussen de Nederlands- en Franstalige crewleden opgemerkt. Eigenlijk stond ik versteld van het gemak waarmee die twee zogenaamd compleet verschillende culturen samenwerkten.

Over 'The Hobbit' en 'Star Trek 2' Cumberbatch: Oei, nu moet ik oppassen. Over die films mag ik eigenlijk nog niet praten. Over The Hobbit maak ik me alvast geen zorgen. Daarin neem ik twee rollen voor mijn rekening: die van Smaug de draak en de mysterieuze Necromancer. De eerste is een computergeanimeerd personage zoals Gollum in de The Lord of the Rings-trilogie. Voor het tweede doe ik alleen het stemmenwerk. Het zou me dus verbazen als een van beiden op mij zou lijken. Over Star Trek los ik geen woord. J.J. houdt ervan om de bioscoopbezoeker in het ongewisse te laten. Waarom zou ik die aanpak saboteren?

Lees deze week het volledige interview met Benedict Cumberbatch in Knack Focus nr.4.

Onze partners