Beasts of the Southern Wild: indie op weg naar succes

18/05/12 om 15:09 - Bijgewerkt om 15:09

Bron: Knack Focus

Het indie-drama 'Beasts of The Southern Wild' maakte begin dit jaar furore op het Sundance filmfestival en zit nu in de Un Certain Regard selectie in Cannes. Een film voorbestemd voor het succes.

Beasts of the Southern Wild: indie op weg naar succes

Het Amerikaanse Sundance Film Festival, dat zich concentreert op de betere onafhankelijke filmproducties, brengt jaarlijks wel een of meerdere films met zich mee die uitgroeien tot publieksliefhebbers. Ze staan dan ook in het verdere filmjaar in de schijnwerpers. In 2010 greep Debra Graniks hillbilly-drama 'Winter's Bone' naar de keel en vorig jaar beroerde het romantische 'Like Crazy' vele harten. Films die het Sundance Film Festival ontgroeiden en hun weg vonden naar het grote publiek.

Het was dit jaar niet anders. De film die in 2012 de Sundance-gangers weke knieën bezorgde was 'Beasts of the Southern Wild', een mythologisch en bruisend relaas dat zich afspeelt in de armoedige gebieden van de staat Louisiana. De film won op Sundance de Grand Jury-prijs en de prijs voor de cinematografie. De Amerikaanse filmpers was helemaal betoverd door de film. Sommigen waren zelfs zo drastisch door 'Beasts' het beste Sundance-product van de afgelopen twintig jaar te noemen.

Debuut

Het luide applaus voor de Amerikaanse indie klonk tot in de Franse badstad Cannes, wat de film een nominatie opleverde in de Un Certain Regard selectie. De verwachtingen zijn hooggespannen, en of het succes hiermee ophoudt is te betwijfelen. Het zou geen verrassing zijn moest 'Beasts' opduiken tijdens de komende Oscars.

'Beasts of the Southern Wild' is de debuutfilm van Benh Zeitlin. Zeitlin neemt zijn toeschouwer mee op een magisch realistische trip waarin de zesjarige Hushpuppy centraal staat. Ze leeft samen met haar dronken vader in 'The Bathtub', een mythologische en drassige streek in Louisiana. Ten spijt van al de armoede en miserie die zich rond Hushpuppy afspeelt leeft ze in een constante staat van verwondering en gratie. Wanneer haar vader dodelijk ziek wordt en door het smelten van de ijskappen enkele prehistorische gedrochten boven water komen, gaat ze op zoek naar haar verdwenen moeder.

Avontuur

Zeitlin bokste zijn langspeelfilmdebuut in elkaar met een cast geheel aan amateurs en ook een gedeeltelijk onervaren crew. Maar wie niet waagt, niet wint. De queeste van de filmmaker moet parallel lopen met het avontuur van de hoofdpersonages, is de regisseur van mening. Het avontuur in 'Beasts of the Southern Wild' valt ook terug te brengen naar Zeitlins opvoeding. Zijn ouders waren folkloristen, waardoor hij opgroeide met de notie dat de gehele wereld bestaat uit verhalen, cultuur en ongeciviliseerde individuen. De plaatselijke hockeyploeg kon de boom in, Zeitlin was enkel geïnteresseerd in het creëren van verhalen.

Die interesse heeft geloond, want het moerassige coming-of-age sprookje is flink aan het stijgen in populariteit. Cannes zal daar enkel aan bijdragen. Of de film triomfeert in de Un Certain Regard selectie weten we op 26 mei.

Spijtig genoeg nog geen Belgische releasedatum bekend. (JVDV)

Onze partners