Award voor frauduleuze gangsterfilm 'A Landscape of Lies' ingetrokken

27/03/13 om 16:10 - Bijgewerkt om 16:10

Bron: Knack Focus

Nadat bekend raakte dat 'A Landscape of Lies' eigenlijk een manier was om de belastingen op te lichten, besloot het Las Vegas Film Festival de prijs die ze toekende aan de film in te trekken. De prent won vorig jaar de Silver Ace Award op het filmfestival in Las Vegas.

Award voor frauduleuze gangsterfilm 'A Landscape of Lies' ingetrokken

Het scenario van de Oscarwinnende thriller 'Argo' blijkt uit het leven gegrepen te zijn. In de film besluit CIA-specialist Mendez, vertolkt door Ben Affleck, zes personeelsleden van de Amerikaanse ambassade in Teheran het land uit te smokkelen. De zes doen zich voor als Canadese filmmakers die een geschikte locatie zoeken voor een sciencefictionfilm. Een waterdicht plan, zo dacht ook de Ierse actrice en producer Aoife Madden. Al waren haar motieven iets minder altruïstisch.

Blockbuster Samen met vier andere fraudeurs lichtte Madden het Britse systeem voor belastingvermindering op. Het instituut betaalt ter ondersteuning van filmproducenten een deel van de belastingen die ze moeten betalen terug. De criminele bende beweerde dat de kosten voor hun Hollywoodproductie 'A Landscape of Lies' opgelopen waren tot 19,6 miljoen pond (22 miljoen euro), waardoor ze 2,78 miljoen pond (3,27 miljoen euro) terugbetaald kregen.

Er zouden A-list acteurs gecast worden en de blockbuster zou in Groot-Brittannië gefilmd worden. In werkelijkheid werden er slechts zeven minuten totaal onbruikbaar materiaal opgenomen in een appartement. Daarvoor werd een budget van ongeveer 6000 euro vrijgemaakt. De rest van het geld wilden de oplichters in hun eigen zak te steken, maar dat was buiten de Britse belastinginspecteurs gerekend.

Kaartenhuisje

Wanneer de productie maar geen vooruitgang boekte, werden de autoriteiten achterdochtig. De grond werd te heet onder de voeten van Madden en co en in een poging om hun hachje te redden, begonnen ze alsnog te filmen. 'A Landscape of Lies' werd met een kleine 100.000 euro een lowbudgetfilm over een veteraan uit de Golfoorlog. De prent werd gedraaid met onbekende acteurs en Britse tv-presentatoren. Om alles er zo professioneel mogelijk te laten uitzien, gooiden de producers ook een website online en lieten ze promotiemateriaal maken. Ironisch genoeg werd 'A Landscape of Lies' tijdens het Las Vegas Film Festival bekroond met een award.

Ondertussen viel het kaartenhuisje volledig in elkaar en vonden belastinginspecteurs in het papierwerk van de producenten bewijzen voor de fraude. De rechtbank van Southwark in Londen heeft de vijf oplichters veroordeeld tot een gevangenisstraf. Het brein achter de hele operatie bleek achteraf Bassar Al-Issa te zijn, een failliete aannemer die geboren werd in Irak. Hij werd veroordeeld tot zes en een half jaar cel. Voormalig leerkracht en actrice Aoife Madden kreeg een straf van vier jaar en acht maanden.

Fraudezaak De Pakistaan Tariq Hassan en de Irakees Osama al-Baghdady kregen elk vier jaar gevangenisstraf. De vijfde medeplichtige is Ian Sherwood, een architect uit Manchester. Hij stelde zijn kantoren ter beschikking in het kader van de fraude en werd veroordeeld tot drie en een half jaar cel. Zowel de 'Loose Women'-ster Andrea McLean als voormalig 'EastEnders'-acteur Marc Bannerman, die beiden meespelen in 'A Landscape of Lies', wisten niets af van de hele fraudezaak.

Ook de Amerikaanse regisseur Daniel Adams moest al voor de rechter verschijnen omwille van gelijkaardige beschuldigingen. Hij zou zowel voor 'The Golden Boys' als 'The Lightkeepers' opzettelijk te veel kosten hebben doorgegeven waardoor de overheid hem 3,7 miljoen euro te veel zou hebben betaald. Zo beweerde Adams bijvoorbeeld dat hij acteur Richard Dreyfuss 2 miljoen euro betaalde, terwijl het in werkelijkheid om 310.000 euro ging. Nadat de regisseur in eerste instantie onschuldig werd bevonden, kreeg hij toch drie jaar gevangenisstraf opgelegd. (CS)


Onze partners