Acteur en komiek Jerry Lewis (91) overleden

20/08/17 om 20:44 - Bijgewerkt om 21:11

Bron: Belga

Jerry Lewis, komiek, acteur en regisseur, is zondag in zijn huis in Las Vegas overleden. Dat maakten familieleden bekend aan een plaatselijk columnist.

Acteur en komiek Jerry Lewis (91) overleden

Jerry Lewis poseert tijdens het Festival van Cannes in 2013 © REUTERS

Jerry Lewis, wel eens omschreven als 'de man met het rubberen gezicht', behaalde grote commerciële successen met films als The Nutty Professor.

Kort na de tweede oorlog ging Lewis een duo vormen met charmezanger/acteur Dean Martin. Hun duo - de mooie, onbewogen Martin versus de afzichtelijke, hyperventilerende, bekkentrekkende Lewis - werd een succes in nachtclubs en vervolgens op het witte doek.

In 1956 kende het duo een niet heel vriendschappelijke split. Lewis startte een solocarrière, waarbij hij vaak zijn eigen films regisseerde. Succesproducties waren onder meer The Ladies Man (1961) en The Nutty Professor (1963), waarin een schuchtere prof 's avonds een dansende nachtclubzanger en verleider wordt. Het was, schrijft The New York Times, zijn favoriete film, en voor velen vertolkte hij in zijn eentje de split tussen Lewis en Dean Martin.

Hij werd tijdelijk de bestbetaalde filmmaker in Hollywood.

Mettertijd taande de filmcarrière. Hij werd onmodieus nadat films als M*A*S*H* sociaal commentaar begonnen te geven, en het werk van Lewis ineens gedateerd en langer relevant leek.

2 miljard dollar ingezameld

Hij bleef in de VS vooral bekend omwille van zijn jaarlijkse televisiemarathon waarbij hij geld inzamelde ten voordele van slachtoffers van de spierziekte musculaire dystrofie.

Lewis, die zelf met rugpijn kampte, zou die benefietactie meer dan veertig jaar volhouden en volgens het blad Variety zamelde hij in die periode meer dan twee miljard dollar in. Het leverde hem zelfs een nominatie voor de Nobelprijs op.

Lewis bleef als filmmaker succesrijk in andere markten, en pronkte met zijn populariteit in Frankrijk.

Op het witte doek zou hij nog af en toe schitteren, onder meer met dramatische rollen in The King of Comedy en Arizona Dream. Uiteindelijk zou hij in meer dan zestig films spelen. Zijn prent The Nutty Professor werd in 1996 heruitgebracht in een nieuwe versie met Eddie Murphy in de hoofdrol.

De voorbije jaren probeerde Lewis een musical te maken van deze succesfilm. Maar die poging mislukte.

Lewis werd op 16 maart 1926 in New Jersey geboren als Joseph Levitch. Hij is afkomstig uit een joods gezin met Russische roots. Hij had zes zonen uit zijn eerste huwelijk en adopteerde een dochter tijdens zijn tweede huwelijk.

Onze partners