Nieuw werk van schrijver 'The Jungle Book' ontdekt

26/02/13 om 14:00 - Bijgewerkt om 14:00

Bron: Knack Focus

Rudyard Kipling, de schrijver van onder andere The Jungle Book is al 77 dood. Toch duiken nu nog 50 gedichten op van de Nobelprijswinnaar. Kipling is dead. Long live Kipling!

Nieuw werk van schrijver 'The Jungle Book' ontdekt

Rudyard Kipling's gedicht If (klik om het te lezen) uit 1910, over een vader die zijn zoon leert hoe je een man wordt, werd in 1995 door de Britten verkozen als hun favoriete Engelse gedicht. Zij zijn dan ook erg opgetogen over de vondst van Thomas Pinney. Deze Amerikaanse wetenschapper trof 50 ongeziene gedichten van Kipling aan tussen het archief van een vroegere topman van de scheepsrederij Cunard Line. Dat archief werd teruggevonden tijdens renovaties aan een huis in Manhattan.

Tussen de 50 gedichten zitten er enkele die dateren uit de Eerste Wereldoorlog, die Kipling in het begin steunde. Hij zorgde er zelfs dat zijn zoon kon vechten aan het front. Nadat hij was omgekomen tijdens de Slag bij Loos in 1915 keerde de schrijver echter zijn kar. Dit lees je bijvoorbeeld in het gedicht Epitaphs of War: "If any question why we died / Tell them, because our fathers died."

Omstreden figuur


Rudyard Kipling is een erg omstreden figuur. Onder anderen George Orwell, bekend van verhalen als Animal Farm en 1984, verwierp zijn werk. Hij noemde Kipling een fascist, racist en imperialist en je kan hem niet helemaal ongelijk geven. Lees Kipling's gedicht The White Man's Burden (De last van de blanke) eens.

De imperialistische ondertoon is overduidelijk: laat het Westen de 'minderbeschaafde' volkeren overheersen en hen opvoeden. Toch is de Britse schrijver niet de man die hij op het eerste gezicht lijkt. Er staan ook gedichten over onder meer euthanasie op zijn palmares.

Van de 50 gedichten staan er intussen al enkele op het net. Wie meer werk wil lezen zal diep in zijn buidel moeten tasten. Op 7 maart komt de driedelige reeks Cambridge Edition of The Poems of Rudyard Kipling uit. De ongeziene gedichten zullen worden opgenomen in het boek samen met meer dan 1300 andere gedichten van hem. Het naslagwerk zal 200 pond (227,50 euro) kosten.

We geven u alvast een voorsmaakje mee. Het pas ontdekte The Press van de Britse schrijver dateert uit 1899, maar toch heeft het niet aan kracht moeten inboeten. In het gedicht uit Kipling zijn bezorgdheid over de manier waarop de media te werk gaan. Misschien kunnen we Rupert Murdoch een kopietje bezorgen. (CM)
The Press by Rudyard Kipling

[September 1899]

Why don't you write a play -   Why don't you cut your hair? Do you trim your toe-nails round   Or do you trim them square? Tell it to the papers,   Tell it every day. But, en passant, may I ask   Why don't you write a play? What's your last religion?   Have you got a creed? Do you dress in Jaeger-wool   Sackcloth, silk or tweed? Name the books that helped you   On the path you've trod. Do you use a little g   When you write of God? Do you hope to enter   Fame's immortal dome? Do you put the washing out   Or have it done at home? Have you any morals?   Does your genius burn? Was you wife a what's its name?   How much did she earn? Had your friend a secret   Sorrow, shame or vice - Have you promised not to tell   What's your lowest price? All the housemaid fancied   All the butler guessed Tell it to the public press   And we will do the rest. Why don't you write a play?

Lees meer over:

Onze partners