Knack op de Boekenbeurs: 'Nergens worden zoveel boeken verkocht als in IJsland'

07/11/16 om 05:00 - Bijgewerkt om 07:35

Tijdens de Boekenbeurs praten journalisten van Knack, Knack Weekend en Knack Focus elke dag over hun favoriete boeken op Knack.be. Vandaag: Dirk Steenhaut, muziekjournalist voor Knack Focus.

Knack op de Boekenbeurs: 'Nergens worden zoveel boeken verkocht als in IJsland'

© Uitgeverij EPO

Dirk Steenhaut (°1958)

Recentste werk

Paul Ambach. Boogie Business (2016)

Bekend van

Zijn muziekrecensies, reportages en interviews voor onder meer De Morgen,Staalkaart, de VRT en Knack.

Favoriete boek: De stad der blinden (José Saramago)

'Ik had ook The Waves van Virginia Woolf kunnen kiezen, maar de jongste twintig jaar verkeerde ik toch vooral in de ban van het oeuvre van de Portugese schrijver José Saramago. Het startpunt was voor mij De stad der blinden uit 1998, veeleer een fabel dan een roman, over een niet nader genoemd land waar plots een vreemde epidemie uitbreekt. Iedereen wordt blind, behalve één vrouw die getuige is van de catastrofe. Binnen de kortste keren stort de beschaving in elkaar, vervallen alle morele en ethische principes en telt alleen nog de macht van de sterkste of de leepste. In een samenleving waarin niets meer functioneert, zijn mensen, in hun overlevingsdrang, bereid elkaar te verscheuren. Toch weet een handvol figuren het solidariteitsprincipe hoog te houden.

'Verliezen de personages écht hun gezichtsvermogen? Of is hun blindheid een metafoor voor hun onvermogen het voor de hand liggende te zien? Saramago reikt heel wat stof aan voor boeiende maatschappelijke, politieke en filosofische discussies en doet dat in een unieke stijl, met zinnen waarin nauwelijks interpunctie voorkomt en die vaak een halve pagina in beslag nemen. Toch zitten er volledige dialogen in vervat en geven ze blijk van een onwaarschijnlijke taalkundige rijkdom.'

Favoriet boek van de afgelopen vijf jaar: Overal vogelzang (Evie Wyld)

'All the Birds, Singing uit 2013 is de tweede roman van Evie Wyld, over een jonge vrouw die getraumatiseerd is door een gebeurtenis uit haar jeugd in Australië. Ze vlucht er weg om op een onherbergzaam Brits eiland schapen te gaan kweken.

Delen

'Wyld hanteert een meesterlijke montagetechniek, maar bezondigt zich nooit aan kijk-mama-zonder-handen-literatuur'

Het verhaal ontwikkelt zich in twee richtingen: de sinistere gebeurtenissen uit het heden worden chronologisch, maar in de verleden tijd verteld; de gebeurtenissen van lang geleden in Australië worden achterstevoren maar in de tegenwoordige tijd beschreven. Dat contrast draagt aanzienlijk bij tot de spanning. Wyld hanteert een meesterlijke montagetechniek, maar bezondigt zich nooit aan kijk-mama-zonder-handen-literatuur. Want al gauw merk je dat de vorm, in deze roman over dreiging en vervreemding, de inhoud versterkt.'

Favoriete boekhandel

'Ik hou van boekhandels waar je uren in kunt ronddwalen, koffie kunt drinken en het literaire aanbod zo groot is dat je er altijd wel iets boeiends ontdekt. Nergens worden per inwoner zoveel boeken verkocht als in IJsland en de twee winkels van Eymundsson in Reykjavik zijn voor mij geliefkoosde pleisterplaatsen. Vooral omdat ik er in de loop der jaren het werk van briljante lokale schrijvers als Sjón, Hallgrímur Helgason, Einar Már Gudmundsson, Brági Olafsson, Olafur Gunnarsson en Nobelprijswinnaar Halldór Laxness heb leren kennen. Iedere roman die ik er ooit meegriste, was een schot in de roos.'

Onze partners