Knack op de Boekenbeurs: 'Murakami heeft de humor van een dronken oom'

01/11/16 om 20:23 - Bijgewerkt op 02/11/16 om 11:04

Tijdens de Boekenbeurs praten journalisten van Knack, Knack Weekend en Knack Focus elke dag over hun favoriete boeken op Knack.be. Vandaag: Jelle Dehaen, medewerker bij Knack.

Knack op de Boekenbeurs: 'Murakami heeft de humor van een dronken oom'

Jelle Dehaen, journalist bij Knack © DR

Jelle Dehaen (°1984)

Recentste werk

Het conservatieve denken (2015)

Bekend van

Zijn artikels voor Knack en De Tijd over geschiedenis, filosofie en politiek.

Favoriete boek: Stoner (John Williams)

Knack op de Boekenbeurs: 'Murakami heeft de humor van een dronken oom'

© GF

'Stoner is gebald mededogen, een boek dat overstroomt van een zachte, tedere schoonheid. We volgen William Stoner, een professor literatuur in wiens leven weinig spectaculairs gebeurt en die uiteindelijk, althans voor buitenstaanders, compleet lijkt te mislukken. Zijn echtgenote veracht hem, op het werk zit hij in de verdomhoek en na zijn dood wordt hij onmiddellijk vergeten.

Een hoofdpersonage waarmee weinig gebeurt en dat uiteindelijk mislukt. Het zou tot cynisme en gemakzuchtige ironie kunnen leiden - hallo, Michel Houellebecq. Maar Stoner leert ons dat een leven de moeite waard kan zijn, ook al lijkt het op een sisser af te lopen. Het geheim? Toewijding. Toewijding aan een vak, een vrouw en een dochter. Stoner durft zich over te leveren aan dingen die groter zijn dan hemzelf, ook al zijn ze uiterst fragiel. Daarmee toont John Williams (foto, nvdr) dat we, wanneer we onze obsessie met onszelf overwinnen, niet hoeven rond te zwerven in een eenzame, onherbergzame kosmos, maar dat schoonheid en geborgenheid overal bestaan.'

Favoriete boek van de laatste vijf jaar: 1Q84 (Haruki Murakami)

'Een volstrekt van de pot gerukt verhaal over een parallelle wereld die bevolkt wordt door een mysterieuze sekte, onbegrijpelijke kabouters en openbarstende geiten. Murakami is een schrijver met gebreken. Zijn absurdisme grenst aan het aanstellerige en hij heeft de humor van een dronken oom - zo heeft hij een merkwaardige liefde voor grappen over maandstonden.

En toch produceert hij het ene meesterwerk na het andere. In 1Q84 zijn een man en een vrouw voor elkaar bestemd, nadat ze op tienjarige leeftijd een moment elkaars hand hebben vastgehouden. Dat ze niet samen zijn, heeft langzaam maar zeker een gapende wonde in hen geslagen.

Delen

'Lyrisch worden over een boekhandel is een beetje als euforisch verslag doen over de autosnelweg waardoor je op je vakantiebestemming raakt'

Vervolgens gebeurt er heel wat, maar uiteindelijk moeten de personages van Murakami, zoals altijd, voornamelijk wachten. Ze moeten leren kijken en luisteren naar de wereld, gevoelig worden voor de kleinste trillingen tot het moment om in actie te schieten op natuurlijke wijze aanbreekt.

Murakami's boeken zijn niet 'brandend actueel', dat modewoord voor middelmatige romans. Gelukkig maar, want daardoor zijn ze een uitstekend antigif voor een samenleving die geobsedeerd is door beheersing en de dwangmatige behoefte om elke seconde vol te proppen. Elk jaar herlees ik minstens twee keer Murakami. Niet omdat ik iets van hem in mezelf herken, maar omdat hij zoveel sensitiever is en de wereld op een totaal andere wijze beleeft. 1Q84 is mijn absolute favoriet. Het is een geruststellend boek, volstrekt absurd en tegelijkertijd compleet vertrouwd.'

Favoriete boekhandel

'Lyrisch worden over een boekhandel is een beetje als euforisch verslag doen over de autosnelweg waardoor je op je vakantiebestemming raakt. Een boek is een verzameling lettertjes op papier, de boekhandel een plaats waar je die dingen koopt. Romantisch hoeven we daar niet over te doen.'

Onze partners