James Hadley Chase - No Orchids For Miss Blandish (1939)

24/04/12 om 08:18 - Bijgewerkt om 08:18

Bron: Knack Focus

Onze favoriete platenverzamelaar gaat de literaire toer op. Vanaf nu haalt hij elke week een vergeten detectiveklassieker van onder het stof. No Orchids for Miss Blandish, van James Hadley Chase uit 1939, bijt de spits af.

James Hadley Chase - No Orchids For Miss Blandish (1939)

René Brabazon Raymond, aka James Hadley Chase start zijn carrière begin de jaren dertig in een Londense boekenwinkel. The Postman Always Rings Twice, een misdaadromann van James Cain uit 1934, zet Chase aan tot schrijven. Het resultaat, No Orchids For Miss Blandish, levert hij volgens de legende, na nauwelijks zes weken af.

Chase beschrijft, met behulp van een atlas en een toeristische gids, het leven van de Amerikaanse Miss Blandish, een jonge rijke vrouw die gekidnapt wordt door de Grissom Gang. De bende wordt geleid door moeder Grissom en haar zoon, Slim Grissom, die verontrustende sadistische trekjes vertoont en zich voornamelijk in de welgevormde dochter Blandish interesseert.

Er wordt niet op een kogel meer of minder gekeken in het boek, want na dertig pagina's worden zowel de verloofde van Miss Blandish als twee concurrerende bendeleden zonder pardon afgemaakt. Ondanks de zoektocht van vader Blandish blijft zijn dochter spoorloos. Tot de ingehuurde privé-detective Dave Fenner ontdekt waar de Grissom Gang zich schuilt houdt. Na een spectaculaire shoot-out wordt Miss Blandish gered. Geen happy ending, want ze blijkt zwanger van Slim Grissom, en pleegt zelfmoord.

Het boek ligt meteen onder vuur door zijn voortdurende agressieve ondertoon en wordt door sommige critici omschreven als "fascistoïde" Ook Raymond Chandler is not amused en omschrijft het boek als half-cent pulp writing at its worst. Dat Chase het hele verhaal geleend heeft aan William Faulkners' Sanctuary, helpt ook al niet. Desondanks wordt No Orchids een bestseller. Chase verkoopt meer dan een half miljoen exemplaren van zijn debuut en wordt meteen als een van de geestelijke vaders van de hardboiled noir roman beschouwd.

James Hadley Chase schrijft in totaal negentig boeken, waarvan er een veertigtal verfilmd worden. Dankzij de Fransman Marcel Duhamel, die zijn boeken vanaf 1946 in de succesvolle Série Noire-reeks uitgeeft, blijft Chase zijn hele carrière voornamelijk populair in Frankrijk. Mid jaren vijftig verhuist Chase naar Parijs om zich kort daarna definitief in Zwitserland te vestigen. Hij overlijdt in 1985.

Francis Weyns

Lees meer over:

Onze partners