Drie vragen aan P.B. Gronda: "Ik maak deel uit van een kantelgeneratie"

23/05/13 om 10:56 - Bijgewerkt om 10:56

Bron: Knack Focus

Knack Focus sprak met auteur P.B. Gronda naar aanleiding van zijn nieuwe roman Straus Park. Drie vragen over Gronda's internationale aura, literaire clichés en oorlog.

Drie vragen aan P.B. Gronda: "Ik maak deel uit van een kantelgeneratie"

Je woont in Italië. Vandaar dat je roman een internationaal aura heeft?

P.B. Gronda: Mijn vrouw is Italiaanse. Ik heb haar leren kennen in Leuven, waar we allebei studeerden. Tot een jaar geleden woonden we hier, maar na de geboorte van onze dochter wilde de schoonfamilie ons vaker zien, en aangezien ik al een tijd de drang voelde om Vlaanderen te verlaten, was Italië dus een logische stap. Het eerste idee voor Straus Park kreeg ik in 2009, dus lang voor ik naar het buitenland trok, al moet ik bekennen dat trouwen met een buitenlandse je meteen een stuk internationaler maakt. Bovendien heb ik me als schrijver nooit echt thuisgevoeld in de Vlaamse context. Er zijn schrijvers die dat geweldig doen, zoals Verhulst of Lanoye, maar voor mij is dat bijna onnatuurlijk.


Was het niet moeilijk om in het deel dat tijdens de Tweede Wereldoorlog in Amsterdam speelt bestaande clichés te vermijden?


Gronda: Ik begaf me daar inderdaad in een typisch Nederlandse literaire traditie. Wat ik me bij het schrijven echter vooral realiseerde, is dat ik deel uitmaak van een kantelgeneratie. Wij zijn de laatsten die nog rechtstreeks contact kunnen hebben met mensen die het allemaal zelf hebben meegemaakt. Voor onze kinderen is dat niet meer weggelegd. Anderzijds gaapt er ook een serieuze afstand tussen mij en die oorlog. Die schijnbare contradictie vond ik al reden genoeg om erover te schrijven.


En die oorlog werkt nog door tot in het heden, blijkt uit je boek. Was dat een thema dat je er echt in wilde?


Gronda: Sommige families zijn toen heel rijk geworden, een rijkdom waar ze ook vandaag nog van genieten, en het omgekeerde geldt natuurlijk ook, want waar mensen rijk worden, worden er ook arm. Persoonlijk vind ik dat fascinerend, hoe een historische gebeurtenis hele generaties bepaalt en hoe die zich van dat verleden proberen te ontdoen. Tijdens een oorlog gebeuren in heel korte tijd extreem dramatische zaken. Het kan misschien cynisch klinken, maar voor een schrijver zijn zo'n oorlog en de lange nasleep ervan gedroomde onderwerpen. (M.V.)

Bekijk de boekentrailer van 'Straus Park' met in de hoofdrol het Belgische topmodel Delfine Bafort.


Lees meer over:

Onze partners